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长篇小说乐天故事十六作者老西米


  师娘做了三盘菜和菜汤,师傅说了一声:"小伙子,吃饭不要客气,要吃饱。"再没听到他说其他话了。师娘只是笑了笑。田舅老也许受了师傅的感染,也没吭声。影子和田智光对视了一下,同样闷声不响吃完晚饭。在睡觉时,田舅老才冒出一句话:"我师傅是这个得性,你们不要见怪,反正你们玩你们的就行了。"田智光说:"晚饭后,我与大伯单位挂了个电话,正好他值班,请我们明日中午,一定去他家吃饭。"影子是应田智光的邀请,客随主便,他去那儿,就跟着去那儿…田智光的大伯是西京市百货公司库管员,怪不得田的父亲专门卖绸缎!他们三人,去到拳头岗,很快找到了田伯父家,他家六口人,两个儿,两个媳妇,加上老伴。田伯娘对人热情,是越江人,故对家乡人特别亲切。由于她能干,在她精心安排、操作下,中午备办的酒菜相当丰富。就猪肉而言,翻新花样颇多:腊肉、风吹肉、酱肉、加烧白、肘子、红烧肉、鱼香肉丝和水煮肉片。还有鸡、鸭、鱼,炖的炒的都有。各种卤菜和羊肉罗卜汤。两张大桌子合拢都摆满了。虽说待客不是食品展销,可理解主人诚意。田伯娘还申明说:"请不要见笑,未来得及准备,是现成菜。"田大伯性格豪爽,有酒量,与田舅老成了对手。边敬酒边划拳,增添了热闹气氛。两个堂嫂,只吃了大半碗饭,掐了点炒菜和素菜,喝了点汤就下席了。两个堂兄像营业员,话不多,也不喜欢饮酒,只随父母应酬客人。
  当客不自由,三人辞谢后,沿着拳头岗往前行,经过双九梯,去到华尔街。田舅老说:"这是西京市的闹市中心!不分星期天,每天都有这么多人。"确实人来人往、川流不息,一个铺面接着一个铺面。说豪华真的豪华,商场内的百货、珠宝琳琅满目…说热闹真的热闹,耳内听不出成套的语言,就是传出的音乐,只有声音的大小之分,听不出韵律。也许是好看的东西太多,后见的比前见的还好!影子和田智光,越看越觉得好玩。可是田舅老由于酒喝多了,感到昏头转向,想回去睡觉。兴致者无法,只好招呼两辆黄包车,醉汉享受单车,余者共乘单辆。回到逸仙路,安顿好酒醉人睡下。两人又上街,经过鸳鸯道,去到两江楼。在楼上可观望母子江。母江河的确大,河中的沙堆坝可停飞机,由于太远,只能看到长方形马路,看不到飞机场。卖烟的老头说:"飞机不停放在那里了,换地方了。"不过在母江河上面有不少轮船在游动。再看子江——顺陵江,因有雾看不清楚…晚上师娘煮的烫饭,下着泡青菜很对口味,也许是中午吃了油大的原故。道是师傅师娘不哼不响,朴朴实实待乡下人还自然些。不像中午的丰盛宴,感觉像在吃大户,有些过分。影子在闹市当客,反觉得不自在、无聊,产生了回三八钢厂的想法,无论田智光和田舅老怎样挽留,仍坚持要走。只好约定回家时间!田舅老受西秀丽所托,答应给影子做双胶底布鞋,拿出小本子,记下了影子脚的尺寸。
  影子回到钢厂,正碰上要出钢。几十个穿石棉衣服的工人跑上跑下,在做准备工作。这时,听到严大哥在喊影子,还未看清他在那里,就被他拉走了。"你进城怎么回来了?幸亏未出钢,否则就危险了!"影子问:"你在这儿上班?"严大哥说:"这儿要改建,我来看看现场。我的办公室在俱乐部。"他俩往家走。影子说:"城里好玩,看看就可以了;在人家当客不自在,回来看看书是正事。"回到石船门,西秀丽叫影子去裁缝铺量衣服尺寸,裁缝师傅边量边问:"做什么样式?"西秀丽说:"做学生服。"师傅说:"三天来取。"正好菜市在附近,两姐弟去买菜。早春菜颇多:窝笋、青菜、波菜、罗卜、详葱、大葱、小葱和蒜苗;豆腐、豆干和豆芽;鱼、鸡、鸭和猪肉。要啥有啥!比农村的蔬菜还要多。难怪乡里人总想往大城市跑哟!下午,影子去买大米,大米既雪白又颗粒均匀,相当干净,找不出半颗谷粒和稗子。可是生产谷子的人,就很难吃到这样好的大米。
  影子在大姐家过得很快,不知不觉就去了三周了。与邻居大妈、姑姑、嫂嫂都认熟了。工厂的家属,也是有家属学问的,她们对吃穿的消息最灵通。譬如那个蛋贩子的蛋最新鲜?那家的醪糟最甜?那位大嫂的汤元面磨得细?还有那家裁缝的衣服做得好!那个铺子的布料齐全…不要小看这些食品和用品,由于离不开它们,吃、喝、拉、散,少不了。到这些地方去购买物品,既省钱,又能买到货真价实的好东西。这些婶子、嫂子,在传消息时,声音大、笑声不断,周围几座平房都听得见。她们基本上是扫盲班的学员。为了检验学文化的用途,就互相写信,本来喊一声就可交换意见,却要花钱乘车去城里交信。让邮递员花三、四天时间传递,才让对方知道信中内容。她们感到这样做,最充实、最愉快。她们大多数是二人世界,少数家有个把孩子,因此有时间去学习。男人们下班后,喝喝茶、玩玩纸牌,有时去俱乐部参加喜爱的娱乐活动。当然也有围坐一团吹吹牛聊聊天,或者双双去看电影,跳交际舞,总之,邻里之间少有纠纷……
  新香可逗人爱了,只要说话就笑,脸蛋经常是红彤彤的。最爱问有趣的问题!譬如,她问:"暴花米是不是吃奶长大的?"给她解释是高压锅加热炒大的。她又问:"那么暴花米是吃火长大的哟!"影子那能解释这些问题嘛!新香边剥水果糖边问:"舅舅,水果糖穿的衣服为什么无衣袖?"答:"可能做糖的阿姨没来得意做衣袖。"新香纠正说:"不!糖没长手,才没要衣袖。"当广播站放歌曲时,她问:"姑姑的大嘴巴怎么挂在树上?"她看到溜冰的人就说:"舅舅,我也要穿小汽车走路。"她看见秧歌队姑娘脸上化了妆就说:"你看,姑姑将红太阳贴在脸上。"她看到吹唢呐的人又说:"你看哟!吹唢呐的叔叔,嘴里包了个气球!" 跟着儿童玩,会享受到许多的童趣
  影子首次看电影,刚坐好座位,新香指着银幕说:"舅舅,人和老虎是从那里面钻出来的。"可能是视角的关系,银幕并不大,与被盖的包单差不多大,里面能装大山大海和上万的人?真是不可思义。场内关灯了,银幕上出现了马戏团,表演他们从发展、壮大和兴旺的过程。表演的杂枝很精湛。其中亲兽和魔术惊采已极!洋小姐除了把不能看的地方,遮掩而外,几乎是光着身子与老虎嬉笑逗趣,她居然把头伸进老虎嘴里!影子怕老虎咬死洋小姐,吓得差点喊出声来。幸好老虎听话,没发生悲剧。其它节目,诸如柜中宰人、空中飞人、走钢丝…表演非常优美,着装时髦。在一个多小时中,都是在惊讶、紧张、欢乐和愉快中度过的…影子看了电影,又知道一些知识。生活中一切活动,除了用文字记载外,还可以用电影把生活中好的东西,连形象和声音都能记录下来。多少年后,还能重温过去了的好些事。电影艺术比文字记载,又进了大步,不仅记载深刻,而且更能恢复本来面目。也表明,科学一旦用艺术表演出来,真实的事物和奇妙世界,能将某一特定历史,长期保存起来。难怪奋斗一生的父亲在临终时,还声嘶力竭呼喊"儿呀!读书、吃书呀!"看来他不是咒骂儿子,是要儿子好好读书。他能悟出人生在世,不管你多么勤劳,如果没文化,就无法学知识,更难掌握科学。科学知识才能产生力量,才能发挥聪明智慧的作用,才谈得上占有世界、改造世界,使世界被人所有。否则将一事无成,到头来什么也得不到。由此,影子抛开了继续玩耍的念头,要回家,要上补习班,要考上最好的学校。
  西秀丽非常支持影子的想法,"影弟,争取考上好学校,我全力支持你。"影子明确了奋斗目标,临走前多给姐姐做些事:买米、买炭做炭丸。啥力气活都争着干!邻居婶子们说:"秀丽的弟弟真勤快,不像其他少年,只知道玩。"西秀丽将新衣服取回,让影子穿上,简直大变样,几乎像洋学生了。又去理了个学生头,完全改头换面了。俗话说:"树靠绿叶,人靠衣装。"本来就标准的小伙子,显得更精神焕发了。在城市无所谓,在农村,像影子这样改头换面,肯定要遭非议。不过好的东西,不怕议论!既然去了西京,好的东西总该学习点吧!正好,田智光和田舅老来邀约影子回家。新鞋已做好,周身上下全新的影子,比田智光还风光。从西京回越江,除水路逆水上行外,就只能走旱路了。靠两条腿数石板的硬功夫,影子不在话下。新香和舅舅生活了一个多月,不准离开她。伤心得大哭起来,走去很远,还能听到她喊舅舅的声音!想不到,这是新香与舅舅永别的声音。
  三人行,未带什么行李,说得上轻装前进。有说有笑,轻松愉快,比一般人速度要快。日行一百八十里,晚歇两川市。为图方便,住在背街顺路的旅馆。不知是田舅老久跑江湖,给店老板说了句,带什么恶习的黑话呢?还是误会?反正店老板误把三人当成了寻花问柳的嫖客了。影子毕竟是小青年,比吞下了苍蝇还难受!好在行长路的人,脑壳放在枕头上就睡着了。由此,影子很防田舅老的行为,深怕他再出事端。不仅瞧不起他,而且连话都难得说。当然,这是多余的戒心,以后不打交道就行了嘛!第三日中午就到家了。为了减少诧异,仍穿出门那一身,外形变化不大。三个妹妹见了从西京归来的哥哥,除了兴高采烈而外,还在邻里面前多了自豪感。尤其得了发夹、手绢小礼物,更加满足了。
  出乎意料,影子留学生头,穿学生装,本来是好事;可是,在农村人眼里,却七说不一。譬如,史春才就看不惯外甥的装扮!认为影子变了,变成假二娃了。谴责不该留"熊毛"、不该穿"洋服"。可是,越江完小的学生,对影子的移风易俗大加赞赏。认为这种打扮最时新!不少学生仿效影子的改变,去理发店理了学生头;去越江裁缝铺做了学生装。为此,促进了乡场上的裁缝师傅,也学会做学生装了。虽然不及影子在西京做的学生服穿起合体好看,但是,比起以前穿的长袍短褂好看多少。无意之中对越江的服装业,起到了一次大的变革。
  1,影香中举。
  后龙中学是理想的中学,影子和青惜香都考上这所中学。由于考前他们的自学小组,起了较关键的作用,所以影、香能考上好中学,是顺理成章的事;两人分到同一个班。影子才上学一月,就被选为班长,青惜香当了文娱委员。影子下决心要把这个班带入先进行列。平时较忙,天又变冷了,趁国庆节放假,回家拿棉衣…史春莲自从儿子去后龙中学读书起,就开始准备冬装。供个学生读中学,光靠西秀丽支援是有限的,还需要自力更生;影子原有的棉衣,既破烂又短小,不能再穿了,非添制不可。家中无闲钱买布料和棉花,就想出了一个切实可行的办法。将土改从地主家没收分来的棉絮,拿一床来撕开,通过翻弹,足有六、七斤。分出五斤纺线,找邻居织成土布;从锅底刮下烟灰,放上适量盐巴,浸在水中和土布绞绊加热煮沸,再将上了色的土布,拿到河中洗去浮色和盐分,自制铁青色土布就成功了。又将剩下的两斤棉花做棉衣的垫层。史春莲考虑,在县城读书,棉衣不能按老式样手工做!必须去越江找裁缝用机器做。当师傅问做什么样式,答给学生做,结果棉衣就做成学生服了。影子回家后,母亲将新棉衣像送礼物那样,双手捧给儿子。影子喜悦得不知说什么好!幸亏裁缝按史春莲说的尺寸,还加了尺寸,他考虑到十五、六岁的小青年长得快,穿上刚刚合体。影子才离家一个月,感到家中的房子变矮了,其实是他过集体生活,伙食好,自己长高了。影子只细品尝棉衣,也只有母亲才想得出来,能把粗糙的土布染成铁青色,就是在市场上也买不到那样优质的自制帆布。尤其做成学生服样式,看上去非常朴素大方。这种色彩和布的质量与城市流行的洋布相对照,不仅不感到逊色,而且还觉得更胜一筹。人嘛!只要心情好,看到一切都是美好的。加上家中精灵、茶香和满妹都生活得很好,影子更放心去求学进取了。
  返校时,影子专门找到青八婆,给青惜香带去一包东西。回校后,寝室是空的。不过,寝室除睡觉真不是想呆的地方。因为学校大发展,宿舍紧张,暂时将校本部二楼教室做新生的临时寝室。全班三十名男生挤在一间屋内,在楼板上挨次放上草垫,每边放十五床,中间做过道。初秋天气较热,青少年爱运动,大多数穿胶鞋,爱流汗的脚气味太难嗅。只是大家彼此彼此,互相都不报怨谁!不过女同学有时来访,才感到不是该来的地方。有的还提出抗议!殷辉荣调侃地说:"女同胞们,你们不必抗议,其实我们的寝室,是医治感冒病,治疗鼻塞的好地方!如果你们当中谁伤风感冒了,无需去医务室看医生拿药,就到我们寝室来坐一坐,包你要不到两分钟,具有多种功能的刺激味使你打喷嚏,鼻子就通了。"逗得女同学只好抿着嘴笑。影子给青惜香从她家中带来的衣物,送去女生院交给她;看见班上二十名女生很走运,全住进宽敞的寝室。四个女生住一间屋,是男生望尘莫及的。男生一般不敢去女生院!她们的寝室真很舒适,六间寝室围着天井,天井中央有水井,可以打水洗衣服。而男生洗衣服,必须去护城河。
  影子班农村学生占百分之六十,经济困难的学生,可以申请助学金。助学金分甲、乙、丙三个等级:甲等七万元、乙等五万元、丙等三万元。影子家属于特困户,他本人又表现好,享受甲等助学金。除去伙食四万五千元,还剩二万五千元作生活费。这下好了,可以添制学习用具和生活必须品了,再不为经济拮据而发愁了。影子很诚恳,将自己的大姐能补贴一些,向学校作了呈报。学校考虑,影子的姐姐,虽然有实质性援助,但是影子家特殊,对一个母亲要抚养三个未成年的女儿来说,是明显困难户。何况他姐姐未工作,靠姐夫的工资,要养家糊口,也抽不出多少钱补贴弟弟。学校的决定,影子只有感激的情分。类似影子的困难学生,只有人民政府扶植下,才能求学上进。因此,影子暗下决心,取得优秀成绩,做到品学兼优,答谢政府的培养。青惜香家做小生意有收入,是自费读书。
  2,众斥乱俗。
  影子在求学征途上,奔波不停,奋斗不止。假期中,当他想起了亲人时。就挨次去问候,尤其在天灯湾同甘共苦的二叔西淡土,是影子难忘的父辈,他是年过花甲的老人,已属享福之人;他儿孙满堂,干农活用不着他操心,肩挑背托的重活,更无他的份。为了安度晚年,最多修理农具,放放牛和编制篾活。有时逗逗孙儿消磨时间。当见到侄儿影子去看他,高兴万分,好像又回到了大老倌在世的年代。他向影子摆了许多有关乐天家求学、学艺的故事。说来说去,是应证影子能上中学,是了却祖先夙愿。谈到夙愿,二叔强调:"影子呐!你千万不要忘了你父亲临终的遗嘱,认真读书。抽时间去给你父亲上上坟!"二叔三个儿子已分家,大哥种田;二哥当厨师;老三参军,是现役军人。堂屋正中挂着"光荣军属"的牌子。影子和二叔正谈得起劲,突然走来一位军人。他自我介绍:"师爷,你好。还认识我吗?我是邱五生。是才复员回家的。这是元弟托我给你带回的信。"军人将信递给二叔,二叔招呼军人落座。"邱五生,你退伍了,怎么会碰到西辉元了呢?"军人说:"西辉元参军入伍的部队,就是我退伍的部队;他听说我要回家,就捎信给你。师爷,你放心元弟很好。"二叔关心地问:"邱五生,你回家后,今后如何打算?"答:"我准备去昌州城找我战友,他答应为我,在地质队安排个工作。等我在那里搞顺后,就接母亲去。这个家,由于老子造孽,已不属我的家了。我一走,一了百了,无论什么结果,都与我无关了。"西淡木很诧异,他在一生中,只带了一个徒弟,就是邱五生的父亲邱生道。其实,邱生道是个孤儿,无家可归。西淡木见他可怜,才收他学改工。他当学徒还算勤奋,很受师傅看重。就帮助给他安了家。他妻子吴祖惜是孤女,结婚翻年五月份,给他生了个儿子,取名邱五生。当西淡木受伤后,留下痴呆后遗症。从此,邱生道又改学木工,也就慢慢疏远了改工师傅西淡木。只是吴祖惜带着邱五生,有些走动…后来邱五生结婚的事,西淡木一概不知。所以西淡木要认真地问:"你家出了什么事?你老子怎么了?他和我早已断了师徒关系。不过,你是他儿子,甭该不认老子吧?"答:"家被他毁了,他不配当我的老子,我已与他断绝父子关系了。"邱五生气急败坏地接着说:"要不是我息气的话,早打死他。想到母亲无人照顾,才选择出走。在师爷面前,我就把家丑全抖出来吧!"
  邱五生结婚当晚,突然冲进一队拉壮丁的警卫班,将邱五生捆绑拉走了。留下拜过堂,尚未来得及圆房的妻子,苟莉尔守空房。那世道嫁鸡随鸡,嫁狗随狗。谁能管名义上结过婚,实际还是姑娘身子的苟莉尔的苦衷呢!何况她娘家很穷。她和邱五生结婚,是给了六石黄谷作的聘礼。实际上,是将她卖给邱家了。她娘家只有一个吃渴嫖赌吸大烟的哥哥,已一贫如洗。苟莉尔不可能回娘家,只好跟着公公、婆婆过日子。公公邱生道性格古怪,身健力壮,当木工兼做庄稼,看上去勤奋老道。自从他收回当孤儿时,被别人占去的十六挑田土后,就开始在行为上起了变化。按一般情况儿子被拉去当兵,他供妻子、媳妇吃穿是不成问题的。由于其妻吴祖惜中年多病,不能满足他的那种生活。起初还遮遮掩掩只在外,偷偷摸摸,打野食。后来儿子无音信,他就把目标转向媳妇苟莉尔。邱生道挖空心思,以公公身份,装得慈祥可亲,买一些女子喜欢的雪花膏、花布缎面之类,送给媳妇;进一步又送一些香的、辣的供媳妇吃喝。只几个月功夫,将媳妇养得白白胖胖。吴祖惜见邱生道亲热媳妇有些过分,毕竟未发现有什么不轨的行为。还以为是喜欢自己的儿子,才对媳妇特别照料。守空房的苟莉尔,本是缺教养的愚昧女子,在其他方面无多少智商,在公公对她的勾引方面,却特别投入。加上她吃得好,耍得好,把原本就青春焕发的身体,更养得女性部位滚瓜烂熟。由于她饱食终日,无所事是,难免不无事生非,产生富贵思淫欲,骚女想狂夫的劣性!说穿了想与男人混。在这节骨眼上,根本用不着邱生道再费心机,苟莉尔就能就范。寒冬腊月,北风呼啸,冷飕飕的晚上。农家都早早关门闭户,钻进被窝取暖。苟莉尔深知公公要来关心她。就事先买了酒,备了下酒菜。专等窥探以久的公爹到来。与其说是公公勾引媳妇,还不如说是媳妇早下了诱饵。两个乱俗淫翁骚媳狗男女,本来一拍及合,还假惺惺互相以猜度的心理,探视对方的虚实…当邱生道见患病的妻子,怕冷钻进被窝后,停止了手中的木工活。摄手摄足去到苟莉尔窗下探视,却闻到诱人的酒香。好色贪杯的邱生道,壮胆咳嗽一声,候等多时的苟莉尔,忙把门打开。装腔作势娇滴滴地问:"是老子吗?"她跟邱五生一样呼父亲为老子。邱生道立即答复,"正是我,今晚特别冷,要注意盖好被子啊!"苟莉尔深怕公爹说完就走!就露骨的柔声媚态地说:"我知道你晚上会来,特备了酒菜为公爹暖暖身子。"邱生道喜出望外,一个纵步跨进媳妇的门,并反手关门插拴。苟莉尔心领神会,马上安座倒酒,对饮起来。他们饮酒为的是壮胆。数杯酒下肚后,整体气氛发生根本变化。一个闭月羞花,一个色胆包天!再不管老子、媳妇了,忙着动作起来。苟莉尔趁势倒在邱生道怀中。本来就是并排坐在床边上喝酒的,两人搂抱在一起,顺势一倒就伊打哇打、依呀呼哧起来。哪里还拍寒风呼啸,吹打着窗户;互相配合默契,宽衣解带,剩下的遮盖物,早剥落净光。酒性加淫欲,反出一身大汗。在被窝内不知反复几次!发情已久的苟莉尔,无羞耻地抱住邱生道不放!放纵自我的邱生道,更肆无忌惮地搞些伤风败俗的鬼名堂…苟莉尔的脑海中,没有了邱五生的影子;邱生道这时已将吴祖惜忘得一干二净,抱着属于儿子的尤物,一觉睡到大天亮。
  吴祖惜起床不见老头子,还以为他一大早,到那儿忙什么木活去了;又见刮过一夜寒风,反而天晴了,更以为邱生道被谁喊去做木活无疑了。就按平时的习惯,先煮好早饭,后去喊媳妇起床吃饭。不过,这么大早晨,是该起床了呀!也许是儿子被拉去当兵,媳妇晚上思念在外的丈夫睡不着觉,早晨反而睡着了!必须喊媳妇起床吃饭…走在媳妇卧室门外,正要开口喊的时候,门呷的一声开了。说来好巧,不早不晚,还未来得及喊媳妇就出来了。那知?走出来的不是媳妇,而是邱生道;他还睡意朦胧的边出门边扣衣服。这一瞬间,直觉告诉吴祖惜,出现了情况!不知那来的一股冲劲?三步并成两步,冲到媳妇床前,见媳妇还蒙头睡觉!而她身旁明显有人留下睡过觉的痕迹。吴祖惜气不打一起出,伸手掀开媳妇的被子,"哇!"一声叫喊,只见媳妇赤身裸体坐了起来。遭到突然袭击的苟莉尔,从睡梦中惊醒,情知不妙,糊乱穿上衣服。任凭婆母哭闹,反正是那么一回事。生米已煮成熟饭,你要怎么办?就怎么办!吴祖惜已气得失去理智,破口大骂苟莉尔。左一个不要脸,又一个骚货,再骚腾了过不得,就是偷人养汉,也不该找老人公呀!不怕羞耻,也忌讳辱污了祖宗呀!如此乱伦要遭五雷轰呀!吴祖惜又哭又骂的吵闹声,惊动了四邻,都围拢来劝架,还以为是婆母和媳妇发生了口角纠纷。尽管骂的脏话难听,但是农村婆媳吵架都是如此。可以说见惯不惊,何况清官难断家务事。苟莉尔不吭声,只吴祖惜一人在吵闹。邻居东劝西劝,劝不出什么结果。也许吴祖惜骂够了、吵累了,也就慢慢烟消云散了。四邻也都各自回家了。吴祖惜带病加生气,闷卧在床,无人过问,邱生道连看都不看一眼。还多亏讨厌的苟莉尔,送水送饭;她只能忍气吞声,过着愤懑的人生……
  苟莉尔的肚子典起来了,细心的邻居大婶、大嫂们,在窃窃私语,感到有些蹊跷。苟莉尔的丈夫邱五生,当兵已有一年多了,中途从未见回来过。就是结婚时有孩子的话,早就生下了。何况那个都知道,邱五生刚拜完堂的当晚,还未来得及和新娘子睡觉,就被拉壮丁绑起走了的。大家议论来谈论去,终于回忆起吴祖惜与苟莉尔吵架那件事。是不是媳妇有了野男人?被婆母碰见发生吵闹!好心的邻居们,并未怀疑到是邱生道作的孽。久而久之,纸是难包住火的,慢慢露馅了。有人发现邱生道与苟莉尔眉来眼去;有人发现邱生道抱着苟莉尔亲嘴。俗话说"坛子口能封住,人的嘴难封住。"终于被邻居们传开了。伤风败俗,翁媳奸宿,违理乱伦!乡邻是不能容忍的。政府虽然不管,群众却不依教。大家都瞧不起邱生道,无论院坝、田边地角,都在谴责邱生道。就是暗地、明地;背着、当面,无不数说,这件有辱人寰的丑事。真有气愤不过的人,指着邱生道的鼻子说:"邱生道,你是不是人?难道是畜生!明明是丢人显眼的事也要干,你如何面对你儿子?"邱生道早就不顾人间羞耻了,他还恬不知耻说:"嫖妓女还要钱,与媳妇睡觉不要钱"。居然正南齐北钻进媳妇屋内睡觉,舆论对他无可奈何。
  邱生道与苟莉尔勾搭成奸后,就干脆对病妻软硬兼施起来,他恼羞成怒地威胁吴祖惜说:"你吼个屁!你能做什么?能满足我吗?再闹把你赶出去,去喝西北风吗?"吴祖惜自从生邱五生,因难产,被接生婆把子宫拉坏了后,长期得不到治疗,落下妇科病。农村妇女,只能靠男人。丈夫有了新欢,那把她放在眼里。儿子在家还有点望头,这种状况望谁?面对狗男女敢怒不敢言!确切地说,得罪不起。否则,会被饿死。苟莉尔也许还有点人性,除了她迎合老头子外,在其他方面还善待她,仍以婆媳相称。吴祖惜在无援的情况下,只能睁只眼闭只眼,等待儿子归家…邱五生被拉去当兵后,根本休想逃脱。幸被解放军救了他,而且参加了解放军。全国解放后,他复员回家。母亲向他哭诉了家中丑事,他压住心中怒火,从纷乱的缠绕中,以快刀截乱麻的速度,处理了家事。可想而知,父子相见特别尴尬。邱五生给了母亲一笔钱,叫她好好治病。他要去找工作,很快接她去养老。他把行李交母亲收管。毅然离开已不属于他的家。这时,苟莉尔知道了问题的严重性,厚着脸皮追上邱五生,企图挽留当然的丈夫不要走,当着老子的面,拉着邱五生不放。还喊她生的儿子——狗儿,快来喊哥哥式的爸爸。邱五生气得只是"哼!"了声,甩开苟莉尔,转身就走了。
  3,臆造乱谈。
  影子按二叔吩咐,去芭蕉湾祭奠了父亲并扫了墓。站在父亲坟前,"读书、吃书!"默念了三遍。按乡下人规矩,祭奠是要烧香,烧纸的,影子自认为是无神论者,重在心中怀念,未烧香纸。并顺路看望了其他几个叔叔和婶婶,大家全好,做到了人到、心知、就足够了。唯独去不去舅舅家?他曾骂过"熊毛"、"假二娃"。鉴于对舅娘的想念,还是硬着头皮去了三心寨。正好舅舅、舅娘都在家。出乎影子所料,舅舅特别高兴!既亲热又夸奖,没一点褒贬的意思。还要舅娘取下腊猎肝和烟熏豆腐干。舅娘更喜欢意常,立即去厨房煮了白糖、猪油、醪糟荷包蛋。外甥来了,忙得不亦乐乎!她说:"还是影子有口福!他早就闹着取来下酒,我一直留着,感觉影子要来。"本来平常的食品,在他们调侃下,却成了山珍海味了。晚饭弄好了,舅舅忙着取酒烫杯,他喜欢而且善于饮酒,可是平时被禁!必须过年过节才开禁。影子来了,借口舅舅待外甥,好趁机开怀大饮。舅娘抱着两岁的乖女儿,在旁边助兴。一瓶酒对他来说不在话下,不过,他不饮大口酒,乐意饮绵绵酒。猪肝和豆腐干下酒,正对路。说明,最了解舅舅者,莫过于舅娘也。舅娘和舅舅,是三心寨的传统恩爱夫妻。
  舅舅边饮酒,边打开了话匣子。他谈出的话,近乎天方夜潭。也许是外公,好称看过周易的上下册,能知阳界前后事的遗传影响。而舅舅反其道而行之,好称能知阴界鬼怪事。看来舅舅的臆造乱谈比外公更胜一筹。几杯酒下肚后,他突然冒出一句"西姐夫经常和我喝酒"影子以为舅舅在回忆父亲生前和他饮酒的事。因父亲下世已八年了。可是,他说"我现在经常和西姐夫喝酒。"舅娘笑着说;"影子,你还不知道,他经常装神弄鬼,说他是‘阴差’;如果你感兴趣的话,让他摆给你听。"影子听母亲说过,舅舅是怪人,常常走阴!大白天在坡上做活路,不管人多人少,活路忙碌,他会突然坐在田边地角打瞌睡。他不承认睡着了,而说在执行任务,美其名曰"是阳界人干阴差!"影子读书后,不信这等事,迷信是害人的。不过,出于好奇,就听舅舅说说也无防。但见舅舅严肃认真地说:"西姐夫在阴界当了个小官,专门给阳人干阴差的人,搞接待工作。我就是他接待的,所以经常在一起喝酒。记得土改时,西姐夫通知我,去捉拿米玉熙,明知他好好的,马上捉他上黄泉,有点难度;胖官小鬼办法多,趁他解大便,站起来扎裤子时,就将他的裤腰带捆在茅草房屋檐梁上,套住米玉熙的颈项,他长得胖,体重,脚趾尖垫不起去,很快就毙命了。他的魂魄被铁链套到黄泉路去了。"影子想:是谁将米玉熙吊死的事告诉舅舅的呢?他又说另一件事,"由我引路去捉拿古天柱,也是大活人!怎样弄死他呢?要知道,只要判官勾了魂,要你未时死,决不会让你酉时还生。胖官小鬼一看,未时已到。但见古天柱正扛着青杠树,路过大石坝,趁他走在青苔上,只绊了一下他的脚,他失掉重心顿时倒在斜坡石头上,头被青杠树砸得脑桨四沾,没叫一声,脚一伸就上了黄泉路。"精灵订娃娃亲的事他未必知道?如果说米玉熙和古天柱是过去的事,能多少听到传言的话,再听听他接下来如何编?他真又说道;"三天前,我正在崖边挖土,后湾米秋合放牛回家,还向我打了声招呼。可是,他前脚刚走,后面就来了胖官小鬼。要我引路去捉拿米秋合,我锄头一放跟着去了。米秋合正弯着腰在牛栏上套牛绳,胖官小鬼套着他的脖子就走…你舅娘煮好晚饭,不见我回家,边喊边找?发现我在崖边土里睡着了,还打着呼噜!把我喊醒刚回家,就听到后湾放鞭炮。你舅娘无意地说:这种时候放鞭炮,像死了人样。我说,米秋合死了。你舅娘还纳闷,她下午亲眼看见米秋合好好的。不多会儿,后湾来人说,刚才米秋合扯母猪疯,口吐白沫,倒在牛拦门口死了。"
  舅舅还说:"阴界的胖官小鬼在阳界索人命时,要一个阳界人引路。阳人干阴差,不分路程远近,上千万里只一瞬间就到了。既不是腾云驾雾,也不是飞翔。想到那里,眼睛一眨及到。在一般情况下,阳人干阴差是在本地,除非本地人去了外地,才出远差。设置阳人干阴差这一制度,据西姐夫说,是为了防止勾魂拿错了人…影子想:没必要去指责舅舅的打糊乱说,既然知道他有阴阳怪气的毛病,那就顺其自然不去刺激他,反正不信作罢。为了陪舅舅多玩玩,问一些他热衷于的阴阳之说。影子问:"越江枪毙那么多坏人?是不是你引的路?"他作了否定的答复。"被枪毙的人,不属胖官小鬼的事。他们的命判官还未勾魂!是阳界人不准他们活了,是用机械将他们的魂魄与躯体硬性分开,断了他们的气。断气各种各样:五马分尸、千刀万剔、砍头、截肢、吊颈和敲沙罐…这些人死后,魂魄无去处,到处乱飘,变成闯荡四方的恶鬼。阎王为了防止恶鬼添乱子,专门派钟馗去处罚恶鬼。因此,这些恶鬼在钟馗手中,要受许多刑罚,罪受满了,才去投生,而且,只能投生虫子蚂蚁!"影子问:"打仗被打死的人,谁去收?舅舅说:"打仗被打死的人,他们的魂魄,阎王也不收。他们都变成冤鬼!冤鬼与恶鬼有本质的区别。冤鬼在阴界有专门的地方度日,他们不害阳界的人。而且他们自己还有头目,管理日常事务。谁到了寿终正寝的时候,就去投生,从新变成人。"
  真佩服舅舅的表达能力,有问必答。他谈论阴界的事,臆测论调总是套一套的,不打重台。而且,他的思路清楚,他谈论的恶鬼、冤鬼、善鬼、好鬼,都有喜怒哀乐。善恶美丑分明,与阳界各种人一样。估计舅舅的思路,实际是现实社会各种现象的反映,套上阴界这种传说形式表现出来。他的言行是社会中各种现象?从不同角度用掩人耳目的看法,变调发泄出来。直言不讳,舅舅为了保护自身利益,免受社会淘汰,才出现了他的阴阳之说。要知道他的思路,这与他的经历有关,平时喜欢赶场,去周围县市贩卖过鸡鸭蛋和红糖,去过西京。肯定道听途说不少市井之徒的勾心斗角的传闻。要他直接抨击这些人,他无知识没胆量,就借阴阳之说,瞎说一通。譬如,他说正常死亡的人,生与死是同时发生的。这儿死,那儿生。过得很快。只有恶鬼生与死才慢,他们要经过十二殿的审查。经受漫长的折磨。因此,由于他们在阴界的时间耽误得太长,相对应在阳界活着的时间就短。当然,只有变猪!变虫子蚂蚁…他认为阴界最多的百姓是冤鬼,全家受冤的,死后仍是一家子。因此,阴界残缺家庭居多,单身冤鬼更多。冤鬼也是自由民,他们有村落、集镇,有种田的,有做买卖的。他们交易很平等,自由民之间也平等。因为他们是冤鬼,很理解受冤枉的滋味。所以能和平共处,等阳寿告终,冤气也散了,又可投生,从新做人了。
  舅舅说:"阳人干阴差,也称阴阳界君。获取阴阳界君称谓的人,有去阴曹地府参观的通行令牌。冤鬼对阴阳界君视为上宾,吃往都给予方便。不过,在交往中,语言少,手势多。吃了他们的东西不收钱,只记账,到时会有人来结账。西姐夫就是管结账的差事。西姐夫为啥没有投生?主要是他的阳寿未尽。由于他劳累过度躯体受损,胖官小鬼过早索取魂魄,才使西姐夫不可能还阳,为此,阎王还处罚了胖官小鬼的过失错误。才暂留西姐夫在阴界主事。他不属于冤鬼,而称阴贤君。他主事认真、公正,冤鬼特别信任他,他得的各种消息也是冤鬼传递的。由于他把阴界事办得好,判官特许他关照阳界的亲人。影子,你为啥几次遇到大的困难,能顺利渡过?就是你父亲在暗中保佑你。
  第一次,你读高二就私自考进刚直中学,那次差点被剥夺读书权利。越江完小的校长,为了树立威信,准备借你刹风!你父亲知道殷主任对你好,就依附殷主任设法挽救你,他是老主任,在校长面前能说话,校长才息怒未开除你。在殷主任协助下,你才能继续读书。
  第二次,你母亲改嫁,无人管你的生活,又是你父亲在殷主任面前说情,使老主任很怜悯你,才通过与老师们商量,留你在老师食堂吃饭;在学校住宿。否则,你既要饿饭,又读不成书而失学。
  第三次,你去西京无路费,你父亲借茶香之手,打翻铜瓢,响声引起卖瓢筹资。你父亲叫你母亲通过你二姨找尤大妈带你同路;你去西京的吃往是尤大妈媳妇莫氏开销,也是你父亲做了尤大妈的工作,因她的老伴也是冤鬼。
  影子,你有这样一位父亲保佑,才使你在困难之中,转危为安、逢凶化吉,从困境走向顺利。西姐夫还说,你母亲改嫁是她的劫难!她能渡过难关,也靠西姐夫暗中打救。那个殷地福命该如此,他用花言巧语,骗你母亲信任他,目的达到,就取消一切许诺。他动作之快,快速结婚,快速搬家;企图使你母亲与你断绝联系,与亲戚朋友断绝联系,好达到任意摆布你母亲的目的。哪知你父亲略施小计,使殷地福无法接近你母亲!本来你母亲身体很健康,为啥一结婚就生病?那个殷地福也够可怜的,何该他倒霉!一副痛苦神像,坐可坐半天,蹲可蹲半天,闷闷不乐,不说话;其实他是最爱说话的人。你知道吗?他的前妻就是他折磨死的,成了阴界冤鬼。你父亲利用她死得冤,要她收拾他。这样一来,殷地福的前妻不仅晚上缠住他,而且白天也缠住他。他大白天为啥能坐、蹲半天?就是他的灵魂已出窍,躯体不动魂不守舍。有一次,他前妻弄了一条蛇,在被窝内等他,哪知你母亲去理被子,发现盘蛇,吓得大叫…你母亲与殷地福离婚,为什么办理快?刚解放只有包办婚姻容易离婚。办手续的工作人员,因为殷地福一手遮天,有包办代替之嫌?就是按包办婚姻判他们离婚的…最后,舅舅说;"影子,你安心读书吧。你父亲给我说,你们家从此要走好运了,他阳寿快终,快要去投胎了,管不了你们了。"舅舅说的话,打糊乱说也罢!有意编造也罢!反正说了就算了,加上他糊编乱造,是出了名的!不信就是了。
  10,贤迎媚记。
  通过"五反",三姨在思想上轻松了,她开的油坊,越来越红火了。生产的油产量和质量居越江第一!她家除了油坊,三姨爹还开有饭馆。说穿了,油坊归三姨;饭馆归三姨爹。而三姨爹收了二奶余晓英,饭馆收入理所当然归余晓英。二奶,人是好人,温柔善良,非常漂亮。三姨爹钱富生仗着自己做生意有钱,供余晓英的父亲吸鸦片烟,不知不觉吸掉了女儿,余晓英为了还父债,才委曲求全当了钱富生的二奶。
  史春燕以掌握油坊产权为条件,才同意钱富生娶余晓英做妾,保全了这个家。不过,余晓英胆小,何况作妾心虚,不敢与史春燕同住,另找房子住下来。生第一个孩子,患了月子病,无人护理不说,奶也被回了,婴儿无奶吃。钱富生无奈,才私下找史春莲帮助抚育小孩。当接到小孩时,已为时太晚,婴儿已饿得奄奄一息;等做好米羹,婴儿再难进食了,活活被饿死。为此,钱富生还哭了一场。也许是钱妹夫的父子情,感动了史春莲,就做妹妹的工作。"三妹,钱妹夫收小你知道吗?"史春燕说:"我知道。钱富生将油坊产权归我管,就不过问他们的事了。"史春莲说:"怪不得余晓英怕你,是因为你掌握了家产。现在不仅余晓英可怜,就是钱富生也可怜!他们不敢回你管的家,在外借住。余晓英生小孩后,患了产后病,无人护理,回奶不说,还饿死了小孩。钱妹夫找我救小孩,已晚了,他守着死婴哭了。"史春燕听后,马上通知钱富生,将余晓英接到家中,亲自护理,才使余晓英死里逃生。余晓英对史春燕感激不尽,从此,以姐姐相称。钱富生趁机得到贤妻和美媚,又春风得意起来。史春燕是有头脑的女老板,她虽然有油坊,但是,需要男人联系业务;同时也需要男人支撑门面。有了这种微妙因素,使不正常的家庭,暂时和谐起来。水火不相融?在利益关系促使下,也变得水火交融了。史春燕能委曲求全,还有她的打算,两个女儿都得上学读书,得有父亲出面安排。长女钱蓝等着上中学,次女钱珠要上小学。不过,两个女儿,对家中多了个阿姨,有些不太了然。尤其钱蓝,不买阿姨的账,总找叉子闹别扭!她看不惯阿姨和父亲的伊呀过场。就生气去投考了刚直中学!并参了军。余晓英康复后,自己感觉在这个家不方便,就去饭馆保管室安营扎寨。史春燕也不挽留,乐得眼不见心不烦。可想而知,钱富生在两个女人中间周旋,当然偏向年轻美貌的。余晓英另立锅灶,并不因为史春燕对她怎么样?而是父亲戒烟后,住在穷困的哥哥家,太潦倒!她想周济父亲,住在史春燕家肯定不现实。自立门户便于存钱,支付娘家各种关系的开销。无论怎样变化,余晓英是感激史春燕的,在她最困难、最无望的时候,不仅拉了她一把,还护理她到康复。所以每次见到史春燕,都好姐前好姐后地称呼。同时,钱富生和余晓英,对史春莲也特别尊敬。全靠她在中间起的协调作用。所以,史春莲卖酒期间摆摊的桌凳,长期放在饭馆;尤其桌凳被洪水冲走,还雇人打捞起来,而且保管得很好。其实,社会中的人情关系,都是情感和利益相存的。
  假期中,影子专门探望三姨,史春燕有意无意,将钱富生讨小的事摆给影子听。影子并不白耍。帮三姨站柜台卖油。说起来也怪,那些购油的人,不去三姨的柜台,愿意排长队占轮子找影子购买油。乐得三姨坐在柜台内"咕噜!咕噜!"吸水烟。影子不管轮子有多长,仍然不慌不忙,四平八稳,将油提舀满油,生怕提偏了油漫出来,故提得又平又稳,倒油时,尽量将油滴完,怕亏了买油的人。排轮子的乡亲不但不嫌影子动作慢!还夸奖卖油小伙子做事细心踏实。事后三姨问:"影儿,为什么买油的人愿意在你那里排队?"答:"不知道!"三姨笑着说:"因你油提得平,倒得慢,买油的人可以多得点油,多煎一次菜。"影子还以为这样做不对?就说:"我这样卖油,是否要亏本?"三姨却说:"卖油的人从不亏本!像你这样卖油生意更好,而且赚更多的钱。因为你将买油的人,都吸引到你这里来了,生意不是更好了吗?" 影子恍然大悟,"啊!做生意还有学问呢!"和三姨一齐都笑了起来。怪不得三姨有见识!不仅能处理好正室与偏室的关系,而且还能处理好供销与需要的关系。
  11,了缘择学。
  影子想到快毕业了,需要准备生活用品,趁暑假去到大姐家。想不到活泼可爱,爱提有趣问题、老喜欢往舅舅身上爬的新香,已去世一年多了。在信上只字未提!可见严香寺和西秀丽如此悲痛。好像大姐又有喜了,故再不提新香。影子争着多给大姐做些家务事,减少她的劳累。几天以后,大姐家来了一位不速之客。万万没有想到,来客是朴素大方,美丽热情的庞艳儿。现在这位淑女,更温柔更平易近人了。她两眉细长,两眼角略微向下,嘴唇两角向上,显出自然地微笑;配上白净的皮肤和黑黑的头发,筒直是个大美人儿。影子见到庞艳儿又惊又喜;可是,庞艳儿见到影子后,在惊喜之中,带有怨天尤人的神态。严香寺见两位认识,就解释道:"庞艳儿的哥哥庞继伟是我拜把兄弟,而且同在建筑大队工作。他负责施工,我负责指挥,是不可缺少的搭档。庞艳儿来哥哥处是想看看大城市;庞继伟为了修建大队,成立修建公司的事,忙着跑资料。就拜托我,让庞艳儿陪陪西秀丽。"秀丽说;"当然可以,庞艳儿本来是我们的亲戚,她是庞大姑的女儿。你还未看出,她和影子是老熟人了。艳儿,你安心在我家玩吧!想看市容,影子陪你。"不用说庞艳儿是开心的,农村女孩子想往大城市,是喜、害怕相存的!见到花花世界是喜,见到陌生人害怕,现在有影子做伴,就去掉了怕,只有喜了。
  两个倾慕者无话不谈!影子问:"艳姐,庞继民现在怎么样?"答:"父亲去世后,由于哥哥在西京工作,庞继民也想到西京!可是,母亲未同意,他就向你学习,在几个小镇跑小买卖;过得自由自在。影子,你在做啥?"影子说:"我在读中学。你呢?"答:"我能做什么?农村女子,不可能像哥哥、弟弟能外出做事!我只好在家,与猪鸡鹅鸭为伍,务农罢了。"影子想起吉姑爷,便问:"吉二姑家怎样?"艳儿说:"她家可好了,吉姑爷仍在卖猪肉。由于他卖肉有套办法,工商所奖励他生意做得活。他经常夸你如何聪明;是不是你将他家的凳子说成坛子?"影子回忆说:"凳子、坛子,印象不深?"艳儿笑着说:"你未说错!他家与窑厂为邻,家中生活用具基本由陶瓷做成。将凳子说成坛子,一点不奇怪。" 影子问庞继民踩高跷的事?艳儿说:"父亲的道士职业,随他去世而告终;没有谁愿意继承。不过,唢呐、锣鼓和高跷还留着,过年过节、贺喜祝寿拿出来,吹吹打打,踩着高跷,跳狮子舞,凑凑热闹。"
  影子带艳儿去城里玩,去到文化宫。对影子来说是故地重游,可心情大不一样!身边有位漂亮姐儿为伴,感到自己也英俊得多了。因此,心情特别快爽!他滔滔不绝、口若悬河地介绍各种景点,这里美,那里佳,连花园中的草,也被他说成是锦上添花了。艳儿心悦诚服地听着,非常专注,心中的情人说什么都是美好的。加上环境感染,又是成熟女娃,本性温柔含蓄,总是百依百顺地聆听着。许多恋人的神态也无与伦比,她毫无隐蔽的给影子传送秋波。幸亏影子无二心,在这种场合,他无戏言;再说他乃读书之人,经常与女同学打交道,知道什么话该说,什么话不该说!才使艳儿排开私心杂念,佩服影子正派…两个信步去到华尔街。这么多的商品,在艳儿眼中,各种各样的装饰品,真是琳琅满目、美不胜收。最后买了一条时新的花围巾,喜洋洋地放进挂包内。又漫游戏耍去到金竹码头,这里是母子江的汇合处,浅绿色清水和淡褐色洪水汇合交融在一起,非常艳丽。大小轮船都在码头停靠,上下船的乘客,背包提箱,来来往往比电影还好看!艳儿虽然也住在江边,只见到木船;这儿的大轮船像楼房,有好几层,上千人都能容纳!说明世界上的东西,说大就大,说小就小。到大城市看看,不仅眼睛变大了,而且思想境界也变得更宽敞了。怪甭得乡下人,都想到大城市,打开思路,学本事,干大事哟!要看的东西太多太多!奈何时间不等人,只好以后再说。
  在回转的路上,艳儿愉快地说:"幸好有你引路,要是我一人去这么多地方,不知会碰到多少周折?大城市不像乡里好问路,就是人家能听懂我的话,我也难听清人家的话。" 影子说:"谈到问路,我有过教训,刚考起中学那年,为了赶路,忘了先称呼,就‘喂’起来,结果被对方冷落了半天;当自己回神过来,马上赔礼道歉:"婶婶我错了,对不起!"对方戴着遮住脸的草帽,她噗嗤!的一声笑起来,原来她是一位像你一样的青年姑娘。她对我说:"小哥,不是我说你,人有姓,狗有名,连姐姐都不喊一声,就喂呀得的叫起来,像赶驴子一样!"我无言可说。 从此之后,凡是有求人家"先不要忙于问路,而是先以礼对人,后才请教问路。" 艳儿说:"影子,你年龄不大,生活常识懂那样多,与你同道准不会吃亏的。"她走了一天,还不觉得累,只感到这一天所获,胜过在农村漫不经心的生活了十几年。"
  庞艳儿本想在西秀丽家玩一两天就走的。碰上影子后,就准备多玩几天。还准备和影子一道回越江场。艳儿完全将影子当成了不一般的弟弟,说话做事都很随便,像在自己的家中一样;总是争着为秀丽姐煮饭炒菜、洗碗抹屋、洗衣服和倒罐子。当然,做这些事是女娃尔的拿手家务事;影子就做一些挑水、买米和担炭的力气活…自从艳儿来后,严香寺和影子住外屋,西秀丽和艳儿住里屋。外屋去厨房必须经过里屋,在这样的屋子里生活,难免没碰上尴尬的事。有一天,庞艳儿以为影子去俱乐部玩去了,甭会马上就回来。西秀丽在厨房烫鸡,庞艳儿正在里屋罐子上方便。不早不晚,影子推开虚掩的门,突然走进里屋去厨房,刚好看见艳儿,在罐子上完成既自然又难予起齿的水火任务。幸好庞艳儿平时把影子当亲弟弟对待,才不至于惊慌失措地站起来。因为站起来,动作再快,也无法掩饰不该露出的部位。好在她仍然平静自然地坐在罐子上,用坦然的口气问:"影弟,你回来了吗?"影子并不声张,快步穿过里屋,去到厨房,忙蹲下帮助大姐扯鸡毛。直到庞艳儿进厨房,影子才借故离开。这次事后,影子要通过里屋,就事先发出信号,艳儿知道其中含义,却暗自好笑。
  影子和艳儿准备回越江。在临行之前,艳儿想见继伟哥一面。经联系,庞继伟专程赶来了,一见到影子就说:"嘿!才三、四年功夫,已长成小伙子了,要是单独碰上还真认不出来。"影子说:"伟哥,你在外工作,嫂子在家不挂念你吗?"艳儿说:"还怕不挂念!这次不是因为快坐月子,早和我来看他了。" 严香寺说:"成立公司后,准备修几幢家属房子,解决一批工程骨干的家属,庞继伟的爱人是解决之列。"西秀丽说:"这下好了,多一个家乡人,有什么事,也好多一份照应。"庞继伟说:"影弟,你走那条路?"答:"准备从小西京、两川市、巧间桥、石盘沱到越江。我走两天,和艳姐走三天。"继伟说:"这条路是石板路我走过,再过两年公路修通,就不用步行了。你两人我放心!"他车身问:"艳儿,还需买什么?"答:"该买的我买了,买多了难得背;不过,我买了几两白胡椒,嫂子坐月用得着。"庞继伟见大家不在场,就和庞艳儿悄声细语谈开了……
  庞艳儿在分别之际说:"丽姐,我这次来给你添了不少麻烦,你要注意保养!千万不要做重活;如果四、五月生娃娃,需要我帮忙的话,只要来封信,我会招之急来的。"西秀丽说:"谢谢艳妹关心,你回家后,代问庞大姑好!有机会请她来玩。"艳儿说:"只要哥哥能分到房子,她肯定要来。"西秀丽又对影子说:"影弟,你穿的棉衣该换新的了,我会寄钱给你,自己找裁缝做。"影子说:"不在忙上,上半年将究穿,下半年再说吧!"这时,严香寺急急忙忙跑回家说:"影子,我们单位有车去小西京拉材料,你们正好搭顺路车。"…路上车子很少,只花一个多小时就到了小西京。要是步行,起码走半天。下车给司机道了谢,就沿着顺陵江去两川市。两个年龄相近的男女,女靓男俊,关系非常微妙。既互相倾慕,又无非分之想。因此,无话不谈。艳儿说:"影弟,你来我家那次,说好大家去镇上看榨油!为什么说走就走啊?我一直纳闷,是何缘故?"影子说:"艳姐,你有所不知,那次是我一生中最难忘、最难受、最无法起齿、最显洋相的内急事。因头一天我和吉姑爷去赶孽溪场,往返渡过孽龙渡,风大凉了肚子。晚上又多喝了些吉二姑炖的蹄子汤。油腻多不消化,撑坏了肚子,半夜起床拉稀。想去厕所,又怕穿过地坝,惊动狗叫,吵醒大家;就临时决定去屋后院方便。那知不熟悉你家环境,奈何无去后院的路径。情急之中走投无路!上是大堵整墙壁,下是水很深的藕田,已到了穷途末路的绝境。正处在左右为难的时候,但见一条大白狗,向我跑来。受惊吓的我,来不及拉开裤子,不由自主地就扑哧的一声!全屙在裤子兜里了。好在大白狗懂人性,站在我面前,既没咬人,也不叫唤。我没办法,只好脱下裤子,摊在地下,让白狗去舔食。又将肚中剩余的秽物腥汤全屙在藕田里,不得不穿上脏裤子。可想而知,臭气熏人的裤子,不仅自己穿起难堪,而且臭气嗅着别人也难受。当早餐时,继伟哥问什么臭?你顺口答复是鸡笼内的鸡屎臭。我哪有脸在人前走动嘛!故忙着回家。"艳儿说:"其实拉肚子人人有之,用不着自讨苦吃,找庞继民要条裤子换上就行了嘛!"影子说:"能从这方面想就好了,不过,做客碰上这类事,总是难为情的。"艳儿说:"为什么不找我,既可以找干净裤子,又不会声张。"影子坦率地说:"如果是现在,肯定找你;当时连继民都不愿意找,那有脸找你嘛!"他俩边走边摆,尽管是鸡毛蒜匹的小事,也谈得津津乐道挺感兴趣。由于有摆的,不像是走长路,到像是散步的情人。
  人在岸上走,船在江中行!顺陵江木船很多,上下船除了鸣号,还有船工喊号子。只要细心品尝,号子的音韵很好听。上水号子是:"幺哦幺哦嘿哟嗬…"众应:"海嗬…";下行号子是:"幺哦嗬…"众应:"咳…"。其中的词有:传统的、自编的、随景应的。多是七言句。譬如:幺妹河边洗衣裳,情哥拉船水上飘;甭顾观郎防波浪,谢妹传情永不忘…艳儿在江边长大,听的号子很多,对船工随景应词很理解。也许她也被编排过!她是属大器女子,对那些调侃式编排,笑而了之,根本不当回事…两人第一次在两川市歇脚,步行九十里,速度算快的了。在市中心找了家旅馆,老板娘听说是姐弟俩,特安排了两个单间。艳儿睡里间,影子睡外间。睡前筒单浏览了市容。因走了长路,腿难免酸痛,就回旅馆烫热了脚,各自回房;倒在铺上,很快入睡。一早醒来,起床梳洗后又上路。路上碰到不少赶早市的农民,他们是卖小菜的。走到五家镇太阳才出山,早点已开张,每人添上冒二头,下着芋禾杆泡的酸咸菜,特对口。艳儿吃得不放筷子,想不到喂猪的东西,制成咸菜那么可口;真是一方地土养方人哟!最后,喝碗米汤,花钱不多,吃得很饱。走在巨石乡,影子见艳儿面红耳赤,顺手抢过挂包自己背上,不愿意增加影弟负担的艳儿,仍以力不从心,服从了他。中午走拢巧间桥,这里是影子的父亲病入膏肓,误被收魂的地方。就将小孩玩长蛇风筝,将父亲带病吓休克的故事,摆给艳儿听。听者也感到毛骨悚然,生怕调皮小孩将长蛇风筝缠在自己的脖子上,提心吊胆走过长街。其实是艳儿白担心,因不是放风筝的季节。天黑走拢石盘镇,选了个干净旅馆,老板先打来热水烫脚。艳儿说得上是坚实女子,走这么远的路,未喊脚疼痛,只要睡好觉,继续走路根本无所谓。
  第三天,到家只有四十里路了。未忙着上路,吃了早餐才动身。今天不比前两天,影子和艳儿各有各的心事。男儿想的读书,回家后怎样准备东西,新学年使用,当好毕业生;女儿想的嫁人,回家后要准备嫁妆,等着嫁人,当好新娘子。先不谈前者,而表述后者。艳儿对当新娘子并不感兴趣!她却有新的打算。而新的想法,使她的潜意识兴奋极了。真猜不准她在想什么?她想的是:很快就要离开曾经一见钟情的影子了;少女情窦初开的记忆,永远铭刻在她的脑海中。如果说少年时代放弃与影子的婚姻,是母亲为女儿能有一个殷实的夫家的话,那么眼前是自己亲自接触、观察、和体验出的影子,是个确确实实的理想情人。命运靠自己去掌握,幸福靠自己去创造!不因为自己快出嫁;也不因为这次去西京,是履行出嫁前到亲戚家吃嫁饭风俗的惯例。如果影子敢娶她,哪么她有胆量冲破传统习俗,嫁给眼前这位有情、有意、有前途的英俊青年。可惜影子一直把艳儿当成姐姐,所以其他语言说过万千句,而有关男女婚嫁的语言,一句也未提及。对庞艳儿来说,是机会了!俗话说机不可失,失不再来。她决定把握这次机会。她从娘肚子出世,已过了十八个年头,想按自己的心愿办事,一件也没办到!不趁现在情人还在身边,抓住机会表白出来的话,再过三小时,不可能和心爱的人儿说知心话了,岂不枉活了这些年啊!虽然心愿想直接挑明,可是女性特具备的含蓄心态,促使她变了个口气说:"影子,你们中学生有没有人谈恋爱?"影子感到奇怪?怎么艳姐突然冒出这句话!还是实话实说好些。"学校明确宣布过,不准中学生谈恋爱;不过,还是有中学生悄悄结婚的。据我所知,我们班未发现谈恋爱的。因为,大家都很珍惜学习机会;从有利学习的角度、有利成长的角度、有利处事为人的角度和经济未独立的角度,都不允许谈恋爱。再说,我们初中部女生多在十四、五岁,不可能想到婚恋的事。" 艳儿本来又具备外柔内刚的性格,她毫不退缩,在关键时刻,她必须阐明自己的观点。"你真是知识分子,一口气说出那么多角度!如果排开角度,只谈事实:假如,有这样一位女子,她有经济基础,愿意当你的妻子,而你仍做你的学生,你该怎样处理?"影子慎重地说:"我承认目前农村有这样的女子,我碰到过。我舅娘在去年,硬拉我见过一位女子,她有母亲,有哥哥在京快当车长。她的长相百里挑一,找不出毛病;家境不错,她本人有手艺,颇有积蓄。愿和我订婚或结婚;家中不需要我操心,全力支持我读完该读的书。我考虑再三,只好抱歉地谢绝了。艳姐,你最了解我的为人,我能拖累别人吗?正因为我读书,母亲和五个姐姐、妹妹,共六位女亲人都在为我忙碌,要支撑我读书!我已相当内疚。要是再添一位女子,我得安宁吗?"庞艳儿听了这席话,心凉了半节;看来再往下说,也无际于事。只好换一种方式,把心中的隐情,以吐为快。"影子,挑明说吧!你来我家那次,亲友们见我俩般配,是天生的一对!因种种原因,使我空欢喜一场。虽然母亲谈到你家困难,我明白那是暂时的;但是,你坚持读书,我认为很了不起,所以心中老是装着你。后来老是见不到你,我失望以及。去年我去乡上开青年会,与团委书记唐北合认识,他托熟人到我家提亲,我与他接触几次,还比较谈得来,就与他订了亲,准备秋后结婚。"艳儿停了一会儿又说:"当这次又发现你后,就后悔不该忙于决定自己的婚姻大事。我喜欢的是你而不是唐北合!影弟,你看我该怎么办?"影子没有马上答复,真没想到艳姐仍想着自己。按实际情况,以后多年内,自己是不可能忙于谈婚姻的,于是就诚恳地说:"艳姐,当第一次见到你时,虽然年小不懂婚恋之事,但是,见你面善可亲,总是看不够似的,心想能与你生活在一起,该有多么快活啊!这次见到你,更不同凡响!你很自然地吸引着我,你的声音相貌,已拴住了我的心,产生了要与你过一辈子的欲望。而且准能把家搞得兴旺发达…当听到大姐说:你这次去西京是吃嫁饭的,才痛苦地打消了向你表白的念头。今天你坦率地淡出了心中的隐情,我好感动!好感动!从你吐出的肺腑之言看出,我俩都有心意,只是无缘分。既然你的未来人唐北合是团委书记,可见人品肯定不错,准能组成美满家庭。艳姐,你说是不是?"艳儿只好认命地说:"影弟,我俩真的有意无缘分吗?能不能打破传统习俗,收回其他承诺,把幸福留给我俩?"影子忙说:"已不可能了,马上面临开学,我要进入紧张的毕业学习;如果我放弃学习,全部心思放在婚恋上,会造成什么样局面?要是只顾我俩好受!如何向庞大姑作交待?你如何向团委书记作交待?何况那样会造成满城风雨,后果不堪设想。艳姐,听我的话,我会记着你的。"庞艳儿哭了,哭得很伤心。影子只好停下来休息一会儿。慢慢劝慰!艳儿边擦眼泪边说:"影弟,是不是你嫌我比你大,才借口推诿?"影子忙说:"那里!那里!你并不比我大几天;何况女大男小的例子很多。北方人还专门选择女大男小,才能把家管好的说法;所谓女大三,男要抱金砖!能将家搞富裕。我给你明说,我还要读书,翻年读高中,还准备读大学。艳姐,你算算,就是顺利,也需要奋斗八年。为了求学,我只能推迟婚姻。" 艳儿也是自尊心很强的女子,已明白影子的决心,该结束了。因此说:"我明白了,两次捕影,都难抓住!看来只是有意分,无缘分了哟!影子,你是有志气的男人,只要对我有意,就够了。有意者情难断嘛!你放心,我不会发生什么的。我哭是在知心人面前,流完痴情泪;才有勇气面对未来人。影弟,我说得对不对?"影子面带渐愧的神情说:"艳姐,你的为人,超过一般女子。对你只有佩服的命,无力接纳将成为我的憾事。不过,你说得太好了,情难断舍痴情,面对未来人。我深信你的未来人,会超过我对你的爱。"…两人起步走完最后的告别路,原计划由影子送庞艳儿到喜叔西淡喜家;现在的状况,不得不改变初衷。主要是怕喜叔、喜婶见男女双双走去,又从提般配的事。影子以征求的口气说:"艳姐,已到越江场了,是送你去芭蕉湾呢?还是在此再见!"庞艳儿打断说:"在此分手吧!要是送我去四舅舅家,恐怕四舅娘会老话重提。此时此刻我俩的心情,还是不送为妙!"天啦!两人的想法如此一致。无缘是多么残酷啊!影子将挂包递给庞艳儿。她趁机拉着他的手,捏得好紧!好紧!含情默默地望着影子。如果不是来了一群人,说不定两人会抱在一起的。唉!天不助我!人不助我!无奈何却推开我们。两人依依难舍地松开手,都同时转身,背对着背,硬着心肠,各走各的路!都下决心莫转头看对方。离开了,可是,两人的心都在痛,都流着苦涩的眼泪。也许两人的心灵感应,在招呼对方,两人在同时、同转身、同站定和同望对方。都祝愿对方过上好日子!遥望着只能看清对方的轮廓。而记忆中最熟悉的面孔,却永远印在脑海之中……
  12,弃虚求实。
  西秀丽给影子寄来做棉衣的钱,通过一番谋划计算,做了一套蓝、灰色,两面穿的,流行时兴新棉衣。穿上这身冬装,在学校不足为奇;可是,在农村就不同了。假期影子去山河乡参加团日活动,也许是身材高大,显眼的冬装,把满面春风的小伙子;推到了含情脉脉、心花怒放,寻郎姑娘抛绣球的前台。引起寻情少女的青睐!不信请看看,影子周围的女青年,一反平时害羞的常态,尤其山河乡的妇女主任,一个颇有姿色的妙龄女青年,算得上农村有势的掌权阶层。众多的棒小伙向她献殷勤!她都笑而弃之。她却大改居高临下气势,也混在姑娘群中主动找影子,问这问那也拉近乎。可是,影子却乐哈哈的,对任何人都一样。没亲近谁?未疏远谁?应付得很近乎人情。因为,影子在学校,对众多的女同学都是那样!他自己心里明白,人家只欣赏他的外表,并不知他的内心。他是以读书为重的人,谈婚论嫁的事,他不愿也甭会沾边!当然,家中的困难不允许他放肆。影子是成熟青年,他在求学问题上靠奋斗,要克服生理上的冲动,也是靠奋斗!尤其异性青年,人家不会平白无故亲近你!除了本能还有希望。影子只从心里感谢她们,不得不一次次,放过接绣球的机会。当然,影子像其他农家子弟一样,为了跳出农门,必须敢于与"早栽秧子早打谷,早生儿子早享福"的习俗挑战,用实际行动去改变早婚习惯。至于那位半边天领导者,影子除了多称赞她几句而外,对谈婚论娶的敏感问题,避免招惹……
  毕业了,农村学生像有了金字招牌。就业比升学现实得多!影子是属于多学知识的类别,在求学进取征途上沸腾的人。其实,学校也提出看远些,国家需要高级人才。当影子正下笔选投考中师时,教务处传话要影子去办公室。同去的学生还有鲍东成。殷校长不慌不忙,打开抽屉,拿出两张盖有后龙中学,鲜红大印的保送书。慎重其实的给两人各发一张。并说:"为了培养新中国第一代人才,需要你们深造;今起,停止复习,集中全力管理好考生的膳食工作。"影子出于听学校的话,思想意识转入求学高中,把专学中师化为乌有。向高师进军吧!
  13,童知并长。
  被保送读高中的影子,在母亲授意下,必须去看看满两岁的外甥女,顺便将保送读高中的事,告诉严大哥和大姐。公路正在修建,还需步行去西京。尽管走的原路,但是沿途变化太大。有的路段被改建成公路,说不准那一天,原老路会不存在了。到大姐家后,最引人入胜的是,多了一个留短发,额头上齐齐刷刷,很规整的刘海儿,特别扎眼!眉毛黝黑,眼睛特大,嘴小唇薄,一股灵气从眉宇间透出,脸庞乖巧的小姑娘。她说话声尖音圆,比新香健壮得多。这个精灵的小姑娘,她的名字叫严珠。没有任何人介绍,小严珠像知道来的是舅舅,伸出一双小手要舅舅抱。影子带有炒过的南瓜子,抓了一把给她,她吃得津津有味。她第一次吃这种瓜子,能体会出剥去壳子吃;也可以合着壳子吃。影子看着可爱的小严珠,想起了母亲的嘱咐:"大姐,奶奶说,你一定要给女儿,打预防麻疹的针。要吸取丢了两个孩子的教训。" 影子将被保送读高中的事,告诉给严大哥和大姐。他们听后很高兴!费的一番苦心,总算开花结了果。尤其严香寺更懂得文化的重要性。他只有小学文化,工作上缺文化很吃力;碰到填报表、打报告和写总结,经常都熬夜,甚至写几天几夜,都写不好,交不到差。主要是难将做过的事,用文字表诉清楚!甭能及时将好的经验、好人好事,交流出去,贻误了工作的发展。直到配上秘书,才使工作顺利开展!但是领导工作不能依赖秘书,还必须亲自动手。尤其提升副经理后,由于文化低,他付出的精力,比别人多几倍、几十倍,甚至更多。所以,他听到影子被保送读高中,很高兴是自然的了。又听说保送生,是从品学兼优和具备各种条件中,百里挑一选出来的;更提醒他进一步认识影子,是个有发展前途的青年,将来读大学是不成问题的。要竭尽全力支持他好好读书。西秀丽听说影子管理办好了两千多人用餐的伙食,肯定很累。一方面令弟弟好好休息,另一方面去购买了乌骨鸡炖补药,补养影子的身体
  影子带着小严珠去玩,她挺能干的样子,争着引路。她拉舅舅去看吹糖人。吹糖人既能卖钱,又是民间艺术,能将白糖变成各种小动物,戏剧人物。只见他用两根筷子,将溶化成糖桨的白糖,撬一小沱,几挽几吹,熟练的动作,优美灵巧,没多大功夫,一个鸭娃娃跃然而成!严珠看得入神。但见他接连做了猪尔八、孙猴子、丹凤凰和二龙戏珠。影子买了个鸭娃娃给小珠,她拿着欢天喜地跳跃起来。卖花生的小青年,追着严珠兜售花生,小珠直摇头。她不喜欢吃花生,还认真地说:"舅舅,花生没有瓜子好吃!吃了花生牙齿要长虫。不吃花生,就吃瓜子。"影子抱着严珠到处玩,她也自己下地跑跑跳跳,等她玩够了,才回家。就这样,天天如此,小珠离不开舅舅了;只要影子走一步,小珠也跟着走一步。这是好事,让影子也懂一些小孩心理。严珠比新香勇敢些、直爽些、思想也开朗些。是个活泼可爱的小姑娘。她虽然不到三岁,记性很好。凡是妈妈带她去过的她方,她都能带舅舅去。买米买煤炭,都是她领路。影子在严珠身上,明确了一个道理:一个人的知识,像小朋友成长一样。没有大的干扰,是能童知并长的
  14,乱蒂生孽。
  影子回程遇到同龄青年,他自称是后龙人氏,不用解释也是同乡了。反正有伴尔同行不寂寞,可以聊天摆龙门阵。该青年体健、精明、高个、一副好面像。性格外向热情;内在粗俗、无文化、谈吐低格调,喜欢议论男女艳事。影子有老师教诲与同路人比,明显高风亮节赛过对方。可以说俗雅同行!凡是青年,无论差别悬殊,总是有共同之处。起码好奇心、探索欲都有。何况影子是在农村长大,对村夫野汉的俗文化,也吸收不少。说穿了,他并未完全脱俗,嘴上说不议论男女之间的事,而潜意识也有花的一面。也许这位跑江湖的所谓老乡,看出了同伴的心情。就用夸张的口吻,毫不掩饰的得意腔调,描述他碰到的艳事。影子在好奇心挑逗下,表示愿意听下去。这位叫贺海的青年说:"我无本事有力气,只好当个挑尔爷。经过熟人介绍,在渊光渠菜市场,谋到专为菜贬子送菜的工作。其中有个蔬菜摊位,是青年夫妇的专卖点,也是我送菜。由于多次送菜,不识自然熟。那位菜老板的妻子,不爱言语,长相非常美,不怎么理采别人。对我更是连正眼都不看一下;我对她也不敢汪洋。也许接触多了,她居然对我也逐渐有了好感。只要我送菜去,她都主动递烟倒茶;我也望她笑笑,表示谢意。有一天,她突然叫我帮她运东西回家,还专门煮醪糟鸡蛋给我吃。我是个出远门的毛头小子,从未得到过年轻女性的关心。为什么一个漂亮女子,还殷勤款待我?使我受宠若惊。确实在我心中,说有好高兴就有好高兴。我千感谢,万感谢!她并未说什么,还拿钱给我。我看小费不少,不好意思收。她却叫我买件衬衫穿!真是鬼使神差,美人叫买什么,我真去买了一件衬衫,起码不辜负美人儿的关照。从此以后,她经常找一些这样那样的东西,叫我送到她家。我并无其他奢望,只感到受人恩惠,必须以跑快点、勤快点的方式,多挑些早菜、好菜送去,表示感谢人家的恩赐。可能多次去她家的原故,逐渐显得随便些了。对她的陌生感、畏惧感也慢慢消失了。最使自己甭可思议的是,一天不见到她,就感到摸皮挠痒了。她的丈夫好像不在乎妻子做什么?整天不是做生意,就是去联系业务。我自己知道挑尔爷的身分,人家对自己热情,只不过是为了多给她送些及时好菜;根本无非分之想。想见她只是一点心意,并不是为了艳事。
  可是,有一天她约我去她家,安排我坐下,泡了一杯香茶放在我面前。向我宣布一件暴炸性家中的隐秘,说她丈夫不中用,已结婚三年无生育。我毕竟是处男,对她的话只感觉要发生什么?怎样行动?我是懂非懂!唯一能面对她的提示,就是傻凿凿望着她。坐在她面前不敢动!她好像看出我有顾虑,就说:她丈夫要过两天才回来。而且边说,边去插门。我听说她丈夫已走,又见她关插门,不知是那来的冲劲!潜意识冒出了要那个她。自己本来是力量型男人,身材又高大,顺势抱起她,只几步就到了卧室,把她放倒床上,伸手就将她藏身遮掩物扯得净光!露出了使男子发狂的部位。我的那话很争气,加上她主动配合,头一回的我,居然入港和她融为一体了。只…回合,我俩都腾云驾雾起来!她绯红一张脸,闭着眼还啊!啊!啊的叫唤了几声。我完事后,似乎又害怕起来?最奇怪的是,她反把我抱得更紧。略过了一会儿,她突然推开我。严肃一张脸!与几分钟前,完全判若两人。不管我汗流浃背,瞪着眼对我说:以后不准再见到她,而且还凶神恶刹直令我快走。我急忙糊乱地穿上衣服,开门便跑……
  尝过好酒的人,总想尝二次。奈何见不着她的面!当然只能在她的菜摊转悠,不敢去她家。一月后,她又约我去她家…去到她家后,我很想立即抱住她干那话!哪知她一本正经,指着凳子示意我坐下。不过,她忙着打蛋下面!我想:有门。她趁我吃面之际,正色道:我并非坏女人,奈何丈夫天生无种,不得不向你借种;前次未成功,故不得已再求你一次!事成后,我会酬谢你的。这次虽然没有头一次那样野蛮!但是,过程一样。打这以后,她再不找我了,干脆菜也不要我送了。我经过两次领略,确实太想她了;除了在梦中与她幽会外,只有害相思病的命了。真为了她生过一场病!不过,为生活所迫,不得不强打精神,下力找饭吃…大约三个月后,她又约我了。但是,这次约会不是她家中,而是金竹公园。选了个清静凉亭落座!她给了我一个红包,叫我今后千万不要找她;否则她丈夫要收拾我。说完话后,她走了。我打开红包一看,啊!起码有半年送菜的工钱还要多。所以,我才有钱回家。"
  他讲完了,看神情不像吹牛。影子觉得他这样做不对,又甭好指责他。只从另一个角度问他:"贺海,那女子不会耍你吧?"贺海说:"看样子她不是耍我;只是我太吃亏了。听人说,自己的元气被她吸去了,未丧命也要绝后,我怎么办哟!"影子说:"关键不是你短命、绝后的问题,那没有科学依据。主要是你的行为,对社会造成不良影响!既违法又败坏道德,要是她丈夫知道了,有你果子吃的。贺海说:"估计她丈夫知道。我在想:平时他俩寸步不离,偏偏两次借种,她丈夫都不在;何况她对我眉来眼去,其丈夫并不不是不知道;尤其送红包去公园,她丈夫看着我们走的呀!"影子说:"也许是他们串通的。你知道他们的名字吗?"贺海说:"女的叫向子。男的叫吴勇。"影子若有所思地说:"好蹊跷的名字呀!一个想子;;一个无用。"贺海说:"是听旁人这样称呼的,我喊他们向嫂、吴哥。" 影子说:"贺海,这件事对你并不光彩啊!幸亏你走得及时,要是群众知道了,去理麻的话,那女的不好交待,硬指控是你强奸她受孕的。你的麻烦就大了!说不定还要因此而坐牢。"贺海不像先前那样,得意忘形、趾高气扬了。可是,他还是自己安慰自己:"我回家后,不对任何人说,鬼才知道我干过那种事。" 影子既点穿又吓唬说:"不说出那种丑事更好!如果那家姑娘知道你被借过种,谁还敢嫁给你?因为被借过种的人,比遇上瘟神还难摆脱!不信你自己最清楚,那种事一直缠往你;只要你一有空,你准会想到她。"贺海说:"你说得对。我的确经常想到她,尤其晚上睡觉,她总是在逗我,唉!倒了八辈子的霉哟!" 其实影子也只不过吓唬他一下,又暗自好笑!贺海呀!祸害!你自作自受吧!
  15,金竹赞勤。
  贺海念念不忘被借种的事。影子有意叉开。就问:"你们在大城市当挑尔爷,有没有发财的人?"发财?是人人梦想的事!尤其贺海对发财,比对女人还感兴趣。他很带劲地说:"我们当挑尔爷的人,别看白天各忙各的,可是到了晚上,不可能天天睡早觉,何况大城市的人习惯玩得很晚。挑尔爷哥儿们最喜欢坐茶馆,都想把看见的、听到的各种新闻,摆给大家听。我就是在茶馆,听到一个挑尔爷发财的故事。你知道西京有个金竹寺吗?"影子正愁未找到金竹纺织学校,问了许多人都不知道,今天冒出个金竹寺,那当然喜出望外啦!马上答:"听人说过,有个金竹寺,就是不知在什么地方?"贺海接着说:"你要找金竹寺是不容易的,它在通天门码头,母子河汇合处的水里面。修得很考究,既精华又漂亮,在冬天枯水季节,碰到晴天太阳照射下,站在码头岸边,透过清晰的江水,能看到金竹寺庙宇房顶的屋角,在水底忽隐忽现。" 影子听说金竹寺在水下,怪不得人家不知道?就问:"金竹寺与挑尔爷有什么缘分?"贺海说:"当然有缘分。有个老实八交的挑尔爷,是蜀地乡下人。勤劳辛苦十余年,给人家搬运东西,从不讲价钱。人家给多少,就收多少;人家不给,也就算了。认识他的人都说他好。他一年到头,早出晚归,赚不到几个钱,穷得连家都安不起。有一天,他饿得睡不着觉,就一早去通天门码头,揽生意,赶早市的人较少。他等了一袋烟功夫,终于碰到一个打灯笼的人,叫挑尔爷跟他走。说是去渊光渠菜市场买早菜,两人很快在各种摊位选好了需要的菜。不多不少刚好凑齐一挑。打灯笼的人走前,挑尔爷挑着菜随后。灯笼的光很耀眼,上面亮出‘金竹寺’三个金光闪闪的字。举灯人不快不慢往前走,挑尔爷不声不响跟着行。一路上两人都不说话;他们从通天门的石梯,刚好每一梯一步往下走,快到江边了,挑尔爷以为是挑菜上船。哪知举灯人说:跟我来。奇迹出现了!凡举灯人照明的水面,却不见水,而是上梯接下梯的石梯路。挑尔爷不便细问,只是老老实实跟着举灯人继续往下走。还以为亲眼看到的江边,是自己起来早了,临时出现的幻觉。他俩顺着宽大、干净的石梯行走很方便。大约走了好几百梯,终于到底了。一座金碧辉煌的金竹寺呈显在眼前。啊!好壮观的寺庙,整座庙都金光四射!不像是灯光所照亮,而是寺庙本身发出的光。挑尔爷从未见过这种场面,真被优美壮丽的景物惊蒙了。又深怕贪恋美景,跟不上举灯人。其实他们经过的花园楼阁,都是美景袭人。越是富丽堂皇,挑尔爷越不敢东张西望,只偶尔瞧一眼。不过,总映像是金竹寺,不同于其它寺庙。庙宇的色调不是土红色,而是金黄色。庙中很清静,可能庙内人还在睡觉。除挑尔爷和举灯人外,未见其他人。当挑尔爷走进厨房后,只见灶上两隔蒸笼正冒着大气。举灯人叫挑尔爷将菜放在案板下,他顺手从菜兜内拿出一根黄瓜,递给挑尔爷说:伙计,无零钱给小费,这根黄瓜你解渴吧!来!我送你转去。他仍举着灯笼引路,灯笼上金竹寺三个金光字很耀眼。走在上石梯处,举灯人说:你顺着石梯上去就行了,我不送你了。挑尔爷起得早,肚子早饿了,就将黄瓜折成两节,放半节在荷包内,拿半节边上石梯,边咬着吃,既清脆又香甜,半节黄瓜吃完了,石梯还未上完。好在宽大、干净、明亮的石梯,不照灯也能看得见。挑尔爷加快了上行速度,他以为天已亮了,不然石梯有这么明亮。他走着!走着!突然眼前膝黑,脚下哗的一声响!挑尔爷本能地往后看,呀!自己还有一只脚站在波涛汹涌的江水里。一大遍江面映着东方发白的晨光,在涮涮地翻腾咆哮!挑尔爷才意识到自己是从水下爬上岸的。他像做梦初醒一样,难道金竹寺是在水下?难道跟着举灯人送菜甭是真的?但是,亲眼所见的楼阁庙宇,是那样的清晰,一切都记忆犹新。就将手伸进荷包一摸,未吃完剩下的半节黄瓜还在包里。说明自己不是做梦,是真的给金竹寺送了早菜。
  挑尔爷看天还未大亮,正是黎明前最黑暗的瞬间,从码头往下看,泛白的东方映在江面上,像偌大一面镜子,哪里还见金竹寺的影子?挑尔爷顺着石梯往上爬,爬拢顶端,坐在平台石头上休息。一袋烟还未吸完,这时,天已逐渐亮了,气也歇够了。就伸手摸出剩下的半节黄瓜,权当早餐,吃了好揽生意。当他把黄瓜递进嘴里咬的时候,咳哟!牙齿被啃痛了!难道是咬错了吗?他下意识一看,傻眼了。明明是吃剩下的半节黄瓜,为什么变成了金光闪闪的、很沉重的、硬邦邦的东西了?样子仍像黄瓜,折断的痕迹还在,只是比黄瓜重多了。难道变成了金子?据说金子是甜的。挑尔爷舔了舔,是甜的。他找知心朋友辨认,朋友出主意去大银行鉴定,结果出来了,是金子。而且是纯金,足有两斤半重!一千二百五十克。真发财了,朋友追问是那儿来的?挑尔爷一五、一十将经过说了一遍。朋友也去通天门码头,起码等了一个月,再也没见举灯人出现。众多的挑尔爷都去码头等候,始终不见举灯人复出。说明无缘的人,是休想得到金竹寺的东西的。正如挑尔爷,给他一根黄瓜,他就吃了半节!说明他只能得半节黄瓜化成金子的命。后来,挑尔爷将黄金换成现金,修了一座房子,买了几十挑田产,娶了老婆,过上了滋润的生活。"影子听了贺海传奇式的故事,从挑尔爷角度讲,勤劳是可以致富的。但是,致富的例子是碰到奇迹!否则一辈子也难摆脱贫困局面。至于金竹寺在水中,有可能的,由于地壳变迁,使整座庙沉入江中。里面不可能有人?反正传说是人们美好的愿望,不然下苦力的挑尔爷就无什么想头了。像精明能干的贺海,也只能靠出卖种子,靠人家施舍才能得到归家的路费。
 
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