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灶神爷


  1
  这是一间破败的、无人居住的房子,房子西边靠墙的地方有一个砖垒的灶台,灶膛里塞有一些烧了一半的柴火,里面的灰早已冷了。灶台正中央有一幅灶神爷的画像,画像前方有一个小小的香炉和一张长方形的香案。   冬天马上要来了,外面是呼呼的风声,吹得门窗吱呀作响。一只叫小甲的蟋蟀通过窗户的缝隙跳进了屋子里。他通体呈深褐色,身体瘦小,像一块会移动的泥点子。长长的触须垂落在地面,整个身体像拖不动那两根触须似的,显得有些笨拙。他圆圆的脑袋上嵌着一双黑黑的眼睛,因为疲惫,显得毫无光彩。小甲躲进灶台的一个角落,他本想来这里取暖,谁知,人去屋空,再没人生火做饭了。不过,灶台的角落还落有一些食物的残渣,虽已变硬,失去了味道,但还可以充饥。小甲决定暂时在这里居住下来,等恢复了精力,再迁徙到别家的灶台去。   吃饱了肚子,小甲蜷起身子,准备好好睡一觉。忽然,传来一声咳嗽声。   小甲一惊,难道是屋子的主人回来了?有人居住,肯定会生火做饭,冰冷的灶台会重新变暖,小甲就不用再迁到别的地方,在这里就可以度过一个安逸的冬天了。想到这里,小甲一阵兴奋,探出身子,倾听屋内的动静。可是,他听了一会儿,屋内静悄悄的,什么人也没有。   小甲一阵失望,准备继续睡觉,可屋里又响起了咯咯的笑声。小甲又探出身子,还是什么人也没有啊。   小甲的心一下紧张起来了,看来是有人在戏弄他,可那个人在哪儿,他一无所知。   忽然,咯咯的笑声接连不断地响起,像一股泉水喷涌而出。   不知哪儿来的勇气,小甲从黑暗的角落里跳出来:"谁在笑?有胆量,出来露露面!"   笑声停止了,屋内又恢复了安静。   小甲环顾四周,除了几件废弃家具,什么也没有啊。难道是自己太疲惫,出现了幻听?   小甲叹了一口气,准备回到角落里睡觉。他转过身,看到墙壁上出现了一双眼睛。那双眼睛又大又圆,眼珠子红红的,像烧起的炭火,骨碌碌地转,像在故意逗小甲玩。   小甲一阵慌张,连连后退了几步,差点从灶台上摔下来。   接着,那面墙壁上又出现了鼻子、嘴巴、眉毛和一把又长又浓的胡须。这些东西组合在一起,形成了一张慈祥的脸,脸下面渐渐出现了完整的身子……   "原来是灶神爷啊。"小甲身子一软,瘫在灶台上。   看着小甲,灶神爷又咯咯地笑了起来。他脸颊鼓鼓的,眉毛胡子乱颤,像要掉下来似的。   小甲愈加迷惑了,他不知道灶神爷为什么而笑。难道是在笑自己?自己真有那么可笑吗?他又想到自己刚才失礼的行为,如果灶神爷怪罪下来……   小甲心里压着一块重重的石头,变得惶恐不安起来。他这样微不足道的小虫,早已习惯了战战兢兢的生活,况且,现在面对的是一个法力无边的神仙。   小甲在灶神爷的笑声中颤抖了起来,一下跪倒在灶神爷面前:"刚才,刚才,我不知道是您老人家在笑,才说出那样无礼的话。我,我罪该万死……"   灶神爷停止了笑,一脸愧疚地看着小甲,说:"什么死不死的,你来了,我高兴还来不及呢,怎么会让你死呢?我一个人太无聊了,同你开了一个小小的玩笑,没想到,把你吓成这样。"   小甲的心稍稍放松了些,他抬头看了一眼灶神爷,又慌忙低下了头。   "我们能交个朋友吗?我太需要一个朋友了。"灶神爷满脸期待地看着小甲,说。   "朋友?和我?"小甲简直不敢相信,神仙居然想和自己交朋友。   "是啊,我从来没有一个朋友。我听说,只要交一个朋友,就不会太寂寞……"   小甲彻底放松下来了,看着灶神爷,说:"是啊,朋友是非常重要的。只是,我不知道怎么做神仙的朋友……"   "这么说,你同意做我的朋友了?"灶神爷一脸兴奋地说。   小甲点了点头:"难得您这么看重我,我求之不得呢。"   小甲连连打了几个哈欠,显出疲惫不堪的样子。   一股冷风灌进屋子里,小甲不禁打了个冷战。他忽然想到了一个残酷的现实:灶台是冷的,他依靠什么度过一个漫长的冬季?   灶神爷看出了小甲的忧虑:"朋友,你可以躺在我的胡子里休息,这里保准暖和。我在这灶台上方待了那么多年,收集的热气足够温暖你一个冬天了。"   小甲犹豫了一下,跳进了那团毛茸茸的胡子里。这里又柔软又暖和,确实是一个不错的地方。   "谢谢你啊。"小甲感激地说。他本想恭敬地叫一声"灶神爷",但想到现在他们已经是朋友了,就省掉了这个称呼。   "不用谢,我们是朋友嘛。"灶神爺笑着说。   小甲一躺下,就进入了沉沉的梦乡,在梦里,他和灶神爷来到了天宫,他站在灶神爷的肩膀上,穿着金丝衬衫,显得神气十足。灶神爷不断向其他神仙介绍自己:"这是我的朋友,名叫‘小甲,他可是一个不错的朋友啊。"众神仙围着小甲,啧啧称赞,这种荣耀是哪只昆虫都没有过的呀。   2
  第二天,小甲醒来了。想到昨晚的那个梦,咯咯笑起来了。   "朋友,睡得还舒服吗?" 是灶神爷的声音。   "舒服,舒服。"小甲从灶神爷的胡子里跳出来,一脸的满足。   "朋友,你有什么才艺吗,我们可以互相解解闷。"   小甲想了想,说:"我会弹琴,还会跳舞。"   "哦,那先弹一首曲子听听吧。"   小甲转过身,从口袋里掏出了一条手绢,往上面吐了几口口水,擦拭身体两旁的翅膀。他不知从哪儿听说过,用口水擦拭过的翅膀,发出的声音会更悦耳。   小甲有规律地拍打着翅膀,他做得一丝不苟,想尽自己最大的努力,把最好听的音乐带给灶神爷。   灶神爷听得心花怒放,不断给小甲鼓掌。   演奏完一首曲子,小甲又给灶神爷跳舞。他踮起脚尖,把身体拉得笔直,原地旋转起来了。他越转越快,身体像变成了一股烟。   灶神爷看得目瞪口呆。   小甲旋转的速度渐渐慢下来了。他展开翅膀,浮在半空中,一条腿缩着,另一条腿直直伸展开来,跳起了空中芭蕾。   灶神爷兴奋地叫出了声。   为了逗灶神爷开心,小甲使出了浑身解数,累得趴在灶台上直喘气。   "朋友,真是谢谢你了,这是我度过的最高兴的一天。"说着,灶神爷居然有些哽咽了。   "不用这么伤感,朋友就是要互相安慰和解闷。能为你表演,是我的荣幸。"   "其实,我现在并不是什么神仙了,也没什么法力了。这家人离开后,天帝派我去做别的工作,我拒绝了。天帝一生气,收回了我身上的法力……"   "这么说,你回不了天宫了?"   "是的,回不去了。"   "你,你为什么这么傻?待在这个破屋子里有什么好的?"   "我舍不得离开这里,我和这里的一切都产生了感情。你不知道,感情是一件很麻烦的事。"   看着灶神爷,小甲眼里竟溢出了泪花,不知道是因为自己的梦想落空而伤心,还是觉得灶神爷可怜。   3
  天越来越冷了,小甲整天蜷缩在灶神爷的胡子里,听他讲故事。   "这家有一个小男孩,名叫‘小石头。每年农历十二月二十三日,是送灶神的日子。小石头的奶奶会在我面前的供台上摆上麦芽糖之类的点心,又在香炉里点燃熏香,跪在我的画像前,闭着眼念念有词。奶奶离开屋子后,小石头嘴馋,偷吃了供台上的麦芽糖。奶奶发现了,吓唬小石头,说:‘灶神爷回天宫,要向天帝报告我们一家人的善恶。我放麦芽糖,是为了甜他的嘴,让他向天帝多报些我们的善事,天帝听了,一高兴,就会降福给我们。现在,你把他最爱的麦芽糖吃了,灶神爷一恼,不光你要受牵连,我们全家都要跟着倒霉啊……小石头非常害怕,晚上怎么也睡不着。夜深人静的时候,我从墙壁上走下来,准备回天宫。在回天宫之前,我要先到神仙浴池洗一洗澡,洗去一年的灰尘和疲惫,换上新衣,才好见天帝。每个地方的郊外都设有神仙浴池,当然,这个浴池,凡人是看不见的。当我快走到神仙浴池时,发现后面跟着一个男孩,定睛一看,是小石头。小石头一下跪在我跟前,喘着粗气,说:‘灶神爷,偷吃麦芽糖的人是我,请您不要怪罪我全家。爸爸说,我已經是一个男子汉了。男子汉就应一人做事一人当。还有,您能不能向天帝多讲讲好话,让我爸爸的病快点儿好起来……我一下被男孩的勇气感动了。从男孩的家到神仙浴池有好长一段路,他能追上我,多不容易啊!"   在灶神爷的讲述中,小甲似乎看到了那个叫"小石头"的男孩。   "现在算来,小石头已经快三十岁了,可能已经成家立业了。我在这个屋里待了整整一百年了,见证了几代人的成长。虽然他们一个个都离开了,我还时常能回忆起他们……"   灶神爷的话让小甲有些感动。小甲是个孤儿,从他记事起,就一直在流浪。他见过形形色色的人,但从未爱过谁,当然,别人也没爱过他。他很难理解感情这种东西,但他隐隐感觉到,对某个人、某个事物产生一种情感,是一件需要做出牺牲,但依然美好的事。   4
  小甲发现,灶神爷讲话的声音一天比一天小,眼里的光芒也暗淡下去了。   "灶神爷,你怎么了?"小甲不断追问。   灶神爷总是摇头,故作轻松地说:"没事,可能是说话多,累了。"   直到有一天,灶神爷说出了真相:"朋友,我不能再给你温暖了,我集聚的热量快要用完了……"   小甲从灶神爷的胡子里跳出来:"怎么会这样?我以为你有无限的能量……我不该贪图安逸的……"   看着灶神爷变白的胡子,小甲心中充满了懊悔。   灶神爷笑着说:"灶神能吸收灶台提供的热量,转化为自身的能量。这个灶台已经几年不生火了,我体内的能量也越用越少。当能量用完时,我就彻底变成一幅画了……"   "彻底变成一幅画是什么意思?"小甲不安地望着灶神爷。   "不会说话,没有知觉,也看不见你了。"   "我不要你这样,灶神爷……"小甲的情绪突然失去了控制,声音也变得嘶哑了。   "谢谢你,朋友,谢谢你这段时间的陪伴……"灶神爷再也说不出话来,眼里的光彻底熄灭了。   小甲悲伤到了极点,呼唤着,不断用身体撞击灶神爷的画像,想唤醒他,却发现一切都是徒劳。   在小甲快要绝望时,他忽然瞥见了灶膛里的柴火。   "点燃柴火,让灶台温暖起来,灶神爷吸收了热气,会不会醒过来?"   这个想法像一道光,从小甲的脑海里闪过。他跳下灶台,在屋子的各个角落寻找火柴。他把屋子搜了个遍,一无所获,重新陷入了绝望。   忽然,一个疯狂的想法钻进了小甲心里。他找来了一块带尖角的小石子,抱着那块石子,钻进了灶膛里。   他抱着那块石子,不断用石子的尖角摩擦柴火的表面。他听说过摩擦生火的故事,他要亲自实践一下。   他这样做了一天一夜,身体处于严重的透支状态,眼看就要昏厥过去了。   终于,功夫不负有心人,柴火表面冒出了一丝火星。   小甲兴奋起来了,继续拼命摩擦。火星越来越多,集聚起来,成了一簇小火苗。   火苗在小甲眼前跳跃,弥漫,跳跃,弥漫……   小甲在那团火里看到了苏醒过来的灶神爷。   小甲从来没有像这样强烈地爱过谁。他感到无比满足,即使整个身体变成了一团火……
 
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