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第一个吃螃蟹的中国人


  每年从9月底到11月,海蟹多肉、河蟹多黄,正是一年之中最肥美的时候,正所谓"壳薄胭脂染,膏腴琥珀凝",螃蟹在古代就有人间美味的美誉,唐代大诗人李白曾经说过,蟹螯就是仙丹;宋代诗人陆游则说,螃蟹之肥可以让他的昏花老眼恢复光彩。
  那么,咱们中国人是从什么时候开始吃螃蟹的,古人又是从什么时候开始,习惯在九月底到十一月这段时间吃螃蟹的。
  周人爱吃酱螃蟹
  从文献资料记载来看,东汉经学大师郑玄在注释《周礼》时就提到,周代人用珍贵的好菜来祭祀,所谓的珍贵好菜之一,就包括螃蟹肉酱。而且这种螃蟹肉酱在当时是产自青州一带的,从地点判断,这是海螃蟹。也就是说,汉代人认为国人食用螃蟹的历史要从周代开始,那也就是距今3000年以上了。
  不过从考古发掘的证据来看,我们的祖先在吃螃蟹这个问题上的发端比文献记录中的周代,还要早上很多年。比如考古工作者在江西省上饶县仙人洞发现的新石器時代人类生活遗址,就发现了螃蟹的碎骨跟乌龟之类的动物遗骨在一起,也就是大约在7000到8000年前,我国原始居民们就已经开始吃螃蟹了。
  在魏晋时期,蟹肉酱很是流行过一阵子,随后在南北朝时期出现了腌制螃蟹的方法,糟蟹、糖蟹等名菜从此流传开来,到了隋朝时甚至成为了专供巡游江都的隋炀帝的贡品菜。
  在蟹菜逐步从单一的蟹肉酱发展到复杂的菜品的同时,螃蟹的吃法也深深嵌入了我国的传统文化。比如南北朝成书的《世说新语》中就讲过一个关于吃螃蟹的经典传世故事,这就是晋朝名士毕卓喜好饮酒吃蟹,他曾经说过"右手持酒杯,左手持蟹螯,拍浮酒船中,便足了一生"的名句,这螃蟹从此伴随着毕卓这副吃态,从此就成了后世1800年间文人争相模仿的对象,吃螃蟹的风气由此带动,愈加在中华大地普及开来。
  吃螃蟹成为一件高雅的事
  最早的关于古人对几月吃蟹的最早认识,大约是南北朝时期,当时成书的《齐民要术》,就已经在介绍螃蟹腌制法时明确提到,选好螃蟹需要"九月内,取母蟹"。不过明确记载古人对吃螃蟹时令认识的,则是从唐代开始,在诸多诗歌文学作品中就明确出现了古人关于吃螃蟹时节的诸多记录。比如晚唐诗人唐彦谦在诗里说:"湖田十月清霜堕,晚稻初香蟹如虎。"北宋文豪苏东坡也在诗里说过:"清风来既雨,新稻香可饭。紫螯应已肥,白酒谁能劝。"也就是说,最迟到了唐宋时期,古人已经有了完整地对螃蟹的生长期和收获期的认识,也就是在金秋收获稻米的时节也是吃螃蟹的好时候。
  北宋诗人梅尧臣还在诗中提起"年年收稻买江蟹,二月得从何处来",这其中的信息说明,在宋代,人们吃螃蟹的周期就已经可以维持很长时间了,宋人可以从农历的每年九十月收获稻米的时候一直吃到来年的二月。
  吃蟹的工具明代已经发展完备,俗称"蟹八件"。食蟹又分"文吃"和"武吃"。"武吃"吃的是快意,而"文吃"吃的是工具。工具的产生提升了食蟹的品位。比起徒手上阵、拿起螃蟹就掰扯的吃法,使用蟹八件"文吃"显然更契合古人的风雅之道。一场郑重其事的蟹八件宴,往往要花去两个小时。而且吃完了还能把蟹壳拼回去还原成一只螃蟹继续趴在白瓷碟上,这才是真正"会吃的人"。民间制作蟹八件,一般用铜打,讲究的用白银。时至晚清,江南一带的人家把它作为女儿出嫁时的必备嫁妆,含有"飞黄腾达"的意思。
  螃蟹也成为南北交流的象征
  在古人那里,螃蟹有多种分类,但是并无海水蟹和淡水蟹的区分。后世的人们需要通过文献资料里透漏出的信息来确认二者的区别,比如唐代诗人皮日休的"绀甘青筐染苔衣,乌夷初寄北人时。离居定有石帆觉,失伴唯应海月知",这说的就是海蟹。而宋代诗人陆游的"尚无千里蒪,敢觅镜湖蟹",这说的是湖蟹。
  宋代也是南北融合的时代,很多北方人开始认识各种海蟹。最有名的就是北宋初年陶谷出使吴越国,当时吴越王摆酒宴款待陶谷,而在宴席之上,陶谷就不认识当地出产的梭子蟹。由此还引出历史上著名的一场跟螃蟹有关的骂战,当然这一场对骂比较文雅,当时吴越王在宴席上摆出了当地产的十多种螃蟹,请陶谷品尝,因为当时陶谷是代表优势一方的北宋王朝出使而来,所以陶谷就首先嘴炮说"一蟹不如一蟹",意思就是吴越国从开国以来君主一代不如一代;而吴越王也反唇相讥,宴席结束时上了一道葫芦羹,自称安排厨子"依样画葫芦"做了这道菜。这是因为,陶谷之前曾经被宋太祖赵匡胤嘲讽过没什么本事,赵匡胤当时说翰林学士陶谷只会"依样画葫芦"。因此吴越王借用这个典故,对陶谷反唇相讥。
  在宋代,古人对螃蟹种类的诸多分类方法出现,同时与螃蟹有关的众多菜品也相继问世,比如著名的"蟹酿橙""洗手蟹"等,前者是南方精致烹饪的典范,吃的是风雅;而后者则是北人豪迈饕餮的。标志,吃的是新鲜。此外,蟹黄包、蟹肉馄饨等后世美食也都已经在当时出现了。在宋代,甚至出现了专门的讨论螃蟹饮食烹饪的专著。
  正是有了这些螃蟹饮食文化相关内容的极大发展,才有了当时人对螃蟹于金秋时节食用的普遍认知。而唐宋时期,这种螃蟹饮食文化的极大发展,背后实际是古代螃蟹捕捞以及水产运输产业在唐宋期间的巨大进步。
  根据史料记载,五代十国之一的吴越国,已经有专门的"蟹户",与传统的渔户对应。而宋代干脆出台了捕蟹人家需要缴税的类目。这里咱们需要知道,在汉代的时候,捕蟹人家都还是挣不到什么钱甚至是亏本的,而到了宋代这些捕蟹人家已经可以纳税了,这足以说明当时螃蟹产量的进步。当时北宋都城东京汴梁,螃蟹很多都是从今天的山东一带运送过去了。如今,在车船运输便利的条件下,螃蟹从沿海沿江地区开始走向内陆,这也让更多人体会到了这无上的美味。
 
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