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会计师技能短缺是四大大事


  安乔维(Anchovy)先生拘谨地端坐在椅子上,不知把手放在何处,双眸透过金丝边眼镜凝视着办公桌对面。
  坐在对面的职业指导顾问一边浏览一份报告,一边皱起了眉头。"这个嘛,没错,安乔维先生…你看,我们的专家说你是一位极其乏味的人。"
  安乔维先生的边分头发下,是一张长着八字胡、毫无表情的脸。"缺乏想象力、羞怯、缺乏主动性、没有勇气,"这位顾问继续说道,"容易被人支配、没有幽默感、乏味的同伴。"
  "在大多数职业里,这些固然是很严重的缺陷,但在特许会计师行里,这些却肯定是优点。"
  这些话出自1969年喜剧片《MontyPython‘sFlyingCircus》,是片中约翰·克里斯(JohnCleese)对迈克尔·帕林(MichaelPalin)说的话,如今这些话保准仍能使会计师皱眉。过去30年里,尽管会计师行业的工作范围已经拓宽,地位也已提高,但许多人仍视之为单调得不可救药的活计。
  有关会计职业单调乏味的标签,今年比以往任何年份都要令人感到刺痛。加上企业对会计和合规服务的需求急速上升,英国合格的会计员工奇缺。
  颇能说明问题严重性的是,四大会计师事务所驻伦敦的最高级别经理人今年都已表示,解决"技能短缺"是他们的头等大事。这些经理人是普华永道(PwC)的基兰·波因特(KieranPoynter)、德勤(Deloitte)的约翰·康纳利(JohnConnolly)、毕马威(KPMG)的迈克·雷克(MikeRake)和安永(ErnstYoung)的尼克·兰德(NickLand)。
  "在找到并留住合适的资源方面,一直面临很大、很大的挑战,"安永英国业务董事长兰德先生表示,"就我记忆所及,过去18个月的情况是最紧张的。且不提重大经济灾难,对未来成功和增长的最大约束,就是能否得到高素质人才。"
  然而,这个问题的影响范围远不止各家会计事务所。为了达到财务报告和监管方面的规定,每家公司都需要作为员工或担任顾问的会计师。会计师人手不足正威胁着这些公司在最后期限前完成各项任务的能力,而不仅仅是靠快速解决办法了事。
  国际财务报告准则(InternationalFinancialReportingStandards)和美国《萨班斯-奥克斯利法》(Sarbanes-Oxleyact)今年同时生效,由此引起的"人才争夺战"发展到了顶峰。
  前者有可能复杂得让人难以想象,而后者有可能冗长得让人思维麻木。两者都要占用大量时间。大多数企业必须聘请两组会计师。一组解释规则,并做单调乏味的工作。另一组对结果进行审计。
  尽管为技能短缺发愁,会计师们仍乐于接受新的监管规则,并把它们当成摇钱树,尤其是考虑到税务咨询工作减少,企业融资业务最近刚有起色。
  如果不是四大会计师事务所在互联网泡沫后的低迷时期减少从大学招募新人,那它们的赢利机会甚至会更大。大学毕业生必须培训3年才能得到特许会计师资格,这意味着当企业今年急需一批完全合格的会计师时,他们所能找到的却比正常时期要少。
  然而,即便是会计师培训生也能承担一些监管规则方面的工作量,这有助于解释为什么四大会计师事务所招募大学毕业生的数量今年达到历史最高水平。
  "它们的确在竭尽全力,"拉夫堡大学(LoughboroughUniversity)就业指导顾问吉尔·克拉克(GillClarke)最近在一堂旨在向学生介绍行业和潜在雇主的课程中这样说。"因为这些大会计师行很善于自我推销,所以学生们通常回家去找他们的父母并说,‘我去了招聘会,他们告诉我应该成为一名会计师’。"
  最佳职业机会
  普华永道的踪影分布最广。这家公司的标识被醒目地装饰在发给拉夫堡大学学生装大学课程手册的塑料肩背包上。招聘主管查尔斯·麦克劳德(CharlesMacleod)夸耀说,大胆的策略还包括在讲堂外用普华永道的杯子派送咖啡,将普华永道的标识投影在学生会大楼上。
  他说,在《泰唔士报》(TheTimes)最新一期大学毕业生调查中,学生们把普华永道列为提供最佳职业机会的集团,一跃超过公共服务,这就是对普华永道那种策略的回报。
  即便如此,拉夫堡大学的学生中还是有迹象表明,这一职业的名声已先入为主。乔纳森·莱特(JonathanLight)是一名管理和计算机专业的学生,他说:"在我开始攻读课程之前,我以为会计职业是相当枯燥的,坐在一间小房间里,和数字打交道。"
  "不过,做起来以后,它就变得比较有趣了。事实上,它确实是企业很重要的方面之一,因为没有账目是无法经营一家公司的。"
  这些话让专业人士高兴,他们也发表了类似看法。"会计这一行不光是捣弄数字,"英格兰及威尔士特许会计师协会(InstituteofCharteredAccountantsInEnglandandWales)市场主管马克·杨(MarkYoung)说。他是另一位访问拉夫堡大学的人士。"这是一份多元化的工作,除了其它方面外,也涉及企业顾问工作。"
  人才争夺激烈
  在争取取得资格的3年过后,这种许诺不总是能让20多岁的特许会计师留下。有近30%的人在通过考试的一年内离开培训他们的企业,通常他们会去别的领域工作,这使几年前减少招募造成的影响更为严重。
  由于企业、商业银行、投资银行都要从四大会计师行抢人才,这里成为了争夺最激烈的劳动力市场。为了填补缺口,会计师事务所被迫从东欧、中东、南非、印度和澳大利亚的办事处调人手。
  "在新获资格的会计师市场上,我从没看见过对拥有良好学位的人才有这么高的需求,"招聘咨询公司Imprint的首席财务官科林·韦伯斯特(ColinWebster)说,"我们安排24和25岁的会计师进伦敦金融城工作,年薪达5.5万至6万英镑,这很高了。"
  罗里·达夫(RoryDuff)就是跳槽者之一。他离开了已工作5年的德勤,前往一家小型私人股本公司。"比起给别人提建议并看着他们做决定,我更愿意亲自为决策承担责任,"他说。
  但他的跳槽,也反映了会计师工作性质的改变。改变来源于同样的监管要求,正是这些要求使企业对会计师服务需求大增。"有大量有关《萨班斯-奥克斯利法》、洗钱,以及与客户潜在利益冲突的表格需要填,"他说,"我发现那些东西极端枯燥乏味,那不是我有兴趣做的事情。"
  人们向来嘲讽这个职业单调枯燥,对许多会计人员而言,事实上这听起来愈发属实。并不是因为喜剧片《MontyPython》中"捣弄数字"的形象,而是由于存在许多合规要求。合规要求正成为一种新形式的繁琐劳动,驱使人们离开这一行业。
  在会计师行内高层,随着报酬的增加,人员的流动性也随之下降。但即使这样,阿斯利康(AstraZeneca)首席财务官乔恩·西蒙兹(JonSymonds)表示,各公司正逐渐失去一些最棒的员工,因为许多工作已变成了"打勾题"。西蒙兹曾是毕马威的合伙人。
  "判断力的运用正逐渐变得有限,因为会计问题的决策现在需要专家小组的一个甚至两个意见,"他说,"为了签署一份审计报告,需要进行许多步骤,这可能意味着,有更大抱负或者乐于独立思考的人也许会感到气馁。"
  安乔维先生并不具备这些品质,因为面对职业指导顾问时,他如此胆怯。我们得知,他已是一名特许会计师。他曾经想进行更多探险,梦想成为一名驯狮员。但在压力下,即使是建议他转到银行业都使他感到恐惧,因为他害怕变化。你可能会说,要是有更多像他一样的人该多好。
  埋头于文件:吹毛求疵、不熟悉的财务报告
  会计人员可感谢安然(Enron)、世通(WorldCom)、帕玛拉特(Parmalat)和阿霍德(Ahold)。这些公司导致立法增加,使对他们服务的需求飙升,并使该行业限于严重人员紧缺。
  欧洲采用《国际财务报告准则》和美国的《萨班斯-奥克斯利法》是对一系列公司丑闻的回应。这些丑闻暴露了财务报告可信度的漏洞。
  《国际财务报告准则》今年在欧盟各国代替了地方的会计标准,它旨在使财务报告更加清晰明了,剔除了许多先前概念模糊的条款。
  但《国际财务报告准则》在应用中造成许多只有会计专家才能解决的困难。公司不得不以吹毛求疵而且不熟悉的方式将许多复杂的项目入账;它们被要求确定通常不在活跃市场交易的资产的"公平价值";它们还得在没有先例作为指导的情况下,解释一些基于原则的标准。
  《萨班斯-奥克斯利法》与其说是伤脑筋的脑力劳动,不如说让人筋疲力尽。其代价最大的规定要求,在美国上市的企业检验并提供文件证明其已存在的内控机制的有效性,以保证财务报告的可靠性,并防止财务欺诈。
  尽管只有不到100家英国企业受到《萨班斯-奥克斯利法》的影响,但它们中大部分都是巨头企业,拥有数千项控制措施。它们没有足够的财务人员可以投入这一繁重的任务,而选择依靠外部会计师负责仔细审核文件。
 
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