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一个中国企业的出海逆袭之路


  MICO CEO SeanMICO 成长的年时间,也见证了中国企业出海的变化 摄影张勇
  在2011年,微信登场、陌陌诞生,随后移动直播异军突起,中国互联网进入了移动直播时代。
  在国内移动互联网发展得如火如荼的时候,在中兴工作近10年的Sean,看到了海外市场的巨大机会。他认为,随着4G网络的建立,海外新兴市场一定会像中国一样,进入移动应用大爆发的时代。与国内红海市场相比,彼时的海外市场还是蓝海一片。
  2014年,以专注陌生人社交的MICO正式成立,这是一个面向全球的社交娱乐互联网平台,最大的创新在于"基于兴趣的智能社交推荐系统", 也被称为"海外版陌陌"。历经了5年的成长,MICO现在已经成为东南亚、中东、印度等市场的头部社交产品,覆盖全球200多个国家,在全球拥有1亿用户。
  MICO创始人Sean在接受创业邦采访时表示,MICO一路走来并非一帆风顺,经历了早期的反复试错和后来的资金链危机,及时调整了方向最终实现规模化盈利。以社交属性为核心的MICO,在加入直播、短视频等泛娱乐元素后,2018年实现盈利,目前月收入达千万美金。抓住优势,反复试错,找到方向
  中兴、华为是国内最早"走出去"的公司,Sean是当时最早出海的一批人。在国外工作了近10年后,他预测到海外互联网一定是一个巨大的红利。
  出海最近逐渐成为一个"风口",而在5年前,国内的互联网发展正红火,企业的融资拿到手软,所以很少有人关注海外市场,也没有人感兴趣。
  对于海外趋势的判断和海外市场的了解,为之后Sean的出海创业奠定了基础。他表示:"我们对海外市场的理解,比国内市场深入得多,所以做国内市场是没有任何优势的。"
  出海最近逐渐成为一个"风口",而在5年前,国内的互联网发展正红火,企业的融资拿到手软,所以很少有人关注海外市场。MICO 属于最早"敢于吃螃蟹"的那一批,尽管一开始在方向、融资等方面都遇到了困难,但是也做了很多从0到1的尝试。
  作为一个创业团队,MICO 一开始的定位并非娱乐社交。在刚开始的两三年内,团队先后尝试了电池医生、杀毒工具、金融产品等六七个品类,但是由于经验不足、时机不对等,最后全部失败了。反复试错后,团队最后发现社交产品比较适合,所以就继续围绕社交娱乐方向做下去。"选择社交,我觉得也是一种歪打正着。"Sean 对创业邦记者表示。
  选择好产品定位,接下来就到了市场的选择。全球每个国家的GDP、人口规模以及当地拥有的资源,是互联网出海企业必须要考虑的因素。把这些因素进行组合就会得出结论,东南亚、中东、印度是最适合MICO 的市场,也是目前出海最主要的几个区域。
  截至目前,MICO 在各个主要市场都实现了盈利。Sensor Tower 曾公布2019 年Q1 海外最赚钱的中国短视频直播类应用,泛娱乐社交平台MICO 位列第6。
  创始人Sean 表示:"回顾这几年,我觉得是一个水到渠成的事情。"从亏损到盈利,回归商业本质
  随着国内互联网增长逐渐放缓,出海的娱乐社交平台越来越多,但大部分公司都面临亏损状态。
  作为"社交+ 直播"的泛娱乐社交平台,MICO也曾面临用户增长放缓、变现乏力的困境,甚至一度每个月亏损上百万美金。为了摆脱困境,MICO开始引进新的模式。除传统订阅和广告之外,MICO在2017年与直播产品Kitty Live进行合并,推出直播、短视频、社交游戏等模块。多元化的娱乐模式支撑了平台生态和营收,避免与单一模式平台的恶性竞争,为后期实现盈利打下了坚实的基础。
  经过一段时间的探索,MICO最终构建了自己的商业闭环。2018年5月,MICO宣布实现规模化盈利。以社交生态为基础的MICO,更容易构建丰富的付费场景,目前订阅、游戏、直播都已成为其中的重要营收来源。
  随着营收不断高速增长,MICO在多个国家成为营收第一梯队平台。据Sensor Tower发布的2019年Q2中国短视频/ 直播App海外收入榜单显示,MICO海外收入已经超过了火山小视频、映客、YY 等平台。
  创始人Sean认为,这段经历对MICO来说至关重要,团队对于商业模式的理解更加深刻。和很多创业公司一样,MICO也曾只考虑融资、增长,而没有考虑自己造血赚钱,但烧钱终究不是解决问题的办法。
  在接受创业邦采访时,Sean还原了当时很多细节,"我记得特别清楚,当时在5楼的一个办公室,我和CTO、产品总监三个人在算账,一项一项地算,每一项到底花了多少钱,几百块钱都算得很细,一瓶水的钱都要算。"
  美国的互联网企业也曾"出海"到中国,但由于没有进行深刻的本地化,出现了各种"水土不服",最终没有敌过本土企业。真正实现本地化是其能够在当地"生根发芽"的重要因素。
  经历过低谷,踩过各种坑之后,MICO团队的心态更加成熟,开始正常回归到商业的本质,这成为MICO现在的一笔财富,丰富的经验也成为它的核心竞争力之一。
  "没有所谓的高光时刻,没有什么灵丹妙药,一步一步把细节做好,大方向对,把账算细,回归商业本质。"Sean总结道。
  现在Sean每周奔波在全球各个市场,但他说:"我从来没有觉得创业很苦,我很enjoy现在的生活。"做好本地化,在全球生根發芽
  互联网大潮从美国、中国再到其他新兴市场。美国的互联网企业也曾"出海"到中国,但由于没有进行深刻的本地化,出现了各种"水土不服",最终没有敌过本土企业。对于MICO来说,真正实现本地化是其能够在当地"生根发芽"的重要因素。
  Sean认为,企业实现本地化要做到三点:思维本地化、人才本地化、产品本地化。国际化视野、本地化思维是出海企业必须具备的能力。对于出海团队来说,要保持开放的心态,把自己看成"国际人",这样才能融入本地文化,而不是保持一种距离感。"比如说最简单的饮食,如果你在印度不习惯咖喱就会很难,因为饮食也是一种文化,如果严重抵触很多东西就会融不进去。"Sean说道。
  除了心态上的包容,企业发展最终要靠人才,在理解用户实际需求方面还是要依靠本地员工,一个印度人、埃及人会更容易理解他们的需求。目前MICO海外办公室大部分是外籍员工,在本地只保留1~2个中国人,充当桥梁的作用,大部分工作都是本地人在做。而美国的互联网企业之所以被本土企业反超,其中一个原因就是没有深刻理解中国用户的需求。
  "橘生淮南则为橘,橘生淮北则为枳",互联网产品到了不同的地区也要进行改版。对于MICO来说,不同地区的产品虽然框架相同,但实际内容全部进行了本地化处理,用户看到的内容是完全不同的。对于社交娱乐产品来说,因为每个国家的风俗习惯不同,社交习惯也有很大的不同,所以基于不同的场景,在产品方面要做很多调整。
  "比如在东南亚,如果我交到了一个朋友,我们可以在网上聊天也可以去喝咖啡,但在中东这是不可能的,从线上走到线下非常困难。"Sean解释道。
  在企业出海的过程中,除了当地的风俗习惯,还要很好地理解当地的法律法规。随着中国出海的企业越来越多,如何应对当地的监管变得越来越重要。
  2019年,抖音国际版TikTok先后受到印度、英国、美国的监管调查,社交娱乐产品面临的监管问题越来越突出。创始人Sean认为,公司增长到一定体量,一定会遇到监管问题,所有出海的产品都是如此。
  MICO上线第一天就设置了内容审核团队,使用AI算法审核和人工审核的双重模式,有效地规避了大部分风险。随着AI技术的快速发展,很多图片、文字都可以使用机器进行合规筛查,确保内容朝正能量方向传播。
  作为一个娱乐社交内容平台,不可能完全掌控所有的内容,但是技术加人工的筛查模式可以解决98%的问题。"比如出现一张暴力图片,我们能在非常短的时间迅速下线,这一块我们已经做得很成熟了。"MICO创始人Sean对创业邦表示。深挖社交产品,抱团出海
  随着国内互联网红利触顶,越来越多巨头也开始将触角伸向海外,不少踏入了移动社交领域。与创业公司相比,大公司的优势在于"有钱",如何应对来自大公司的挑战,创始人Sean说了两个字"专注"。
  "我们很小,但创业公司的优势就在于专注一点,把这一点打透。"Sean表示,作为最早一批出海的娱乐社交产品,MICO已经专注这个领域5年时间,在产品、运营、市场等方面形成了一套系统性的打法,而这些经验优势是大公司欠缺的。
  对于公司下一步的重点,Sean表示:"MICO未来将围绕社交娱乐继续深挖,最后形成一个产品矩阵,实现产品、用户、市场全面增长。"
  近年来,MICO围绕社交娱乐方向孵化了新的产品,海外市场也在不断扩大,除了新兴市场,MICO也在尝试进入发达市场,今年已经进入美国。对于市场的选择,Sean认为要对时机进行预判,"比如现在可能很多人去非洲,目前是不是最好的时机,现在去是先驱还是已经晚了,这个要有预判。"
  从2014年到2019年,MICO成长的5年时间,也见证了中国企业出海的变化。从一开始没有人关注,到现在资本、人才、企业都开始走向海外,背后揭示了中国企业全球化的变迁。在创始人Sean 的印象里,最开始做海外生意的时候,坐飞机很少遇到中国生意人,只有部分外出旅游的中国游客;更早的时候,飞机上连中国游客也没有,常常只有他一个中国人。
  在MICO 刚刚出海的时候,曾经遇到了人才难、资金难的问题。Sean 开玩笑地说,那时候全中国找不到100 个人才,只要包括三项技能——英文好、有互联网经验、具有国际化视野。现在出海的公司越来越多,人才越来越多,资本越来越越多,市场变化也越来越快,几个月就重新洗牌了。
  除了国内对出海认知方面的变化,新兴市场本身也在变化。一开始互联网出海主要是工具、游戏和社交类产品,现在各种商业形态蓬勃发展,出海地区也从东南亚、印度向中东、非洲、拉美等地区扩展。Sean认为,新兴市场主要发生了三大变化,基础设施越来越成熟、本地人才越來越多、资本体系越来越完善。
  在出海早期,新兴市场成熟度非常低,没有电子支付手段,移动互联网没有变现途径。经过几年发展,印度和东南亚市场已经有了相对成熟的电子支付手段,为移动互联网爆发铺平了道路。
  随着新兴市场快速发展,基础设施不断完善,人均GDP不断提升,机会将会越来越多,难度也在不断加大,对于互联网行业来说,早期红利非常重要,后期流量成本会越来越贵。在社交直播这个赛道,曾经有上百家公司出海,经过3~5年的发展后,第一波洗牌已经结束,MICO是为数不多的幸存者。
  对于移动互联网出海的未来,Sean对创业邦表示十分看好,"我觉得国际化是一个已经发生的必然趋势,对于我来说,还是希望中国的互联网产品能够越走越快,能够在全球有一席之地。大家一起把整个市场做起来,抱团出海。"关于MICO成立时间
  成立于2014年融资情况
  2016年,完成凤凰祥瑞、梅花创投、赤子城的A轮融资,金额未披露;
  2019年,完成新势能基金、赤子城战略融资,金额未披露。
 
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